【MLB專欄】不被注意的三振機器—雙城陰柔左投Caleb Thielbar

·Yahoo奇摩運動專欄作家
明尼蘇達雙城左投Caleb Thielbar。(Photo by Ed Zurga/Getty Images)
明尼蘇達雙城左投Caleb Thielbar。(Photo by Ed Zurga/Getty Images)

雙城與天使的系列戰第二戰,第六局時推出左投Caleb Thielbar,接替先發投手Dylan Bundy,在2:0領先局面吃掉1.1局,進帳本季第12次中繼成功,而四個出局數有三個是三振─大谷翔平三壘界外飛球遭Gio Urshela美技、Luis Rengifo揮棒落空三振、Taylor Ward揮空三振、Jared Walsh站著不動三振。

這是Thielbar本季第8次「單場1.1局(或更少)就丟出3K」,和釀酒人Devin Williams並列大聯盟第三多,前兩名是大都會終結者Edwin Diaz的12次、水手Andrés Muñoz的11次,更是這四位當中唯一的左投,十分不簡單。

不過Thielbar知名度甚低,畢竟雙城不是熱門球隊,關注度有限,儘管如此,Thielbar表現已在隊史占有一席之地:生涯的K%來到25.3%,在雙城隊史的左投手中僅次於Taylor Rogers的27.9%、「山大王」Johan Santana的26.2%,排名第三,還優於Francisco Liriano的23.6%。

Thielbar究竟何方神聖?今年35歲的他,發跡於釀酒人2009年第18輪選秀,選秀後在新人聯盟繳出16場出賽、防禦率1.53成績單,隔年在新人聯盟、1A淪為發球機,旋即遭到釀酒人釋出,轉戰獨立聯盟繼續奮鬥,2011年八月與雙城簽下小聯盟約,雙城與Thielbar可說是一拍即合,2012年他在高階1A、2A、3A共48場登板,有6次救援成功,77.2局只被敲64支安打、防禦率2.43,球季結束後被放進40人名單,2013年終於登上大聯盟舞台。值得注意的是,他是南達科他(South Dakota)州的第一位大聯盟球員,名留青史。

Thielbar縱然有左投優勢,在大聯盟也擁有過不錯實績(尤其新人年受到重用,49場出賽,防禦率1.76),不過當時的雙城已是重建狀態、遠離競爭圈行列,Thielbar屬於可割捨的人選角色,2015年僅累積5局便遭到DFA,隨後接連效力教士、獨立聯盟、馬林魚、老虎、勇士等隊,成為「浪人」,2019年入選12強的美國隊陣容、甚至當上大學球隊(Augustana College)的投手教練,也就在2019年年底,雙城再度以小聯盟約出手延攬他。

明尼蘇達雙城左投Caleb Thielbar。(Photo by Stephen Maturen/Getty Images)
明尼蘇達雙城左投Caleb Thielbar。(Photo by Stephen Maturen/Getty Images)

2020年遇到縮水球季,Thielbar登板了17場,防禦率2.25、FIP 2.34,K/9值是生涯新高的9.9,絲毫不見空窗多年的生疏(畢竟在2020年以前,他上次大聯盟登板已要追溯到2015年)。Thielbar持續精進,去年提升三振率、減少保送,常扮演「轉運手」入袋7勝,另有12次中繼成功。今年他的三振功力更上一層樓,K/9值從去年的10.8進步到11.7,六月時更對守護者拿下大聯盟生涯第一次救援成功。

Thielbar給人的印象是「軟投」,因為球速不快(四縫均速約92英里),但他的銷魂大曲球有很好的克敵效果─去年均速71.8英里、揮空率46.6%,今年均速72.8英里、揮空率31.6%,另外還有滑球和變速作為搭配混淆,尤其對戰左打的打擊三圍僅0.173/0.267/0.250(52打數1轟),不容易被紮實擊球,許多項進階數據都顯示他的帳面成績有點低估他的真正實力。

Thielbar目前12次中繼成功已追平個人單季紀錄,隨時會創新高,且明星賽後尚未失分(5場登板),剩餘賽季他仍會是雙城需要仰仗的關鍵牛棚。

註1:本文數據截至台灣時間8月15日賽前。

註2:Thielbar之前兩度效力的獨立聯盟球隊(St. Paul Saints),正好現在就是隸屬雙城的3A隊伍,是蠻巧合的緣分。

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