【MLB專欄】你看錯人了嗎?!老虎新秀打者Josh Lester

底特律老虎新秀Josh Lester。(AP Photo/Ringo H.W. Chiu)
底特律老虎新秀Josh Lester。(AP Photo/Ringo H.W. Chiu)

大聯盟舞台人才濟濟、競爭激烈,球員們來來去去,有如過江之鯽,要讓球迷們留下印象,有時候只有好表現不夠,畢竟每天、每場都有好幾個好表現,反倒是有時「特殊的名字」會讓球迷第一眼就注意到,甚至會記得、持續留意,例如底特律老虎菜鳥內野手Josh Lester。生涯目前雖只有2場出賽、5打數0安打,不過由於姓氏和名字和前輩Jon Lester十分雷同,令人一旦看過一次就很難忘掉。

Josh Lester和前頂尖左投「抗癌鬥士」Jon Lester同姓,他倆是大聯盟史上唯二姓氏是「Lester」的球員,相當罕見(不過沒有親戚關係)。

年長10歲的大前輩Jon Lester。(Jose M. Osorio/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images)
年長10歲的大前輩Jon Lester。(Jose M. Osorio/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images)

生涯累積200場勝投、2488K的Jon Lester今年38歲,後輩Josh Lester則小他十歲,七月時過28歲生日。

Josh Lester是位右投左打,出生於喬治亞州,高中畢業時被印地安人指名(第30輪),而他選擇到大學繼續磨練,就讀密蘇里大學(University of Missouri),目前人在光芒的後援投手Pete Fairbanks是他當時隊友之一,Lester大一、大二時表現乏善可陳,第三個球季才有所進步,58場出賽敲7發全壘打,是隊上最多,三圍0.280/0.363/0.436。

一壘、二壘、三壘和游擊都能勝任的「工具人」特質,讓Lester被老虎相中,2015年第13輪選入(總順位400),在他後面幾個順位還有如今的金鶯主力Cedric Mullins(403順位)。

選秀後的Lester沒有花太多時間適應,馬上在新人聯盟、低階1A和1A都留下出賽紀錄,以三壘為主。Lester並非大砲型打者,一直到2017年才首度單季10轟,這季他在1A及高階1A合計110場出賽、13轟,打擊率0.272。2018年首度獲邀春訓,儘管2打數2K,但整季在2A穩定出賽,並推進到22轟、OPS達0.8。

2019年首度於春訓擊出全壘打,可惜季中升上3A後撞牆,88打數就吞26張老K,加上2020年又遇到疫情作亂,大聯盟之路一波三折。

所幸種種的挫折並未阻擋Lester前行,2021年重回球場,開啟「強振模式」,集K換HR,在2A和3A共敲32轟,OPS來到0.911,還獲得八月的所屬聯盟最佳打者,是老虎農場中數一數二的power型潛力新秀。同時為了增加上場空間,2019年就逐漸移防一壘的Lester,開始加練外野、也守了超過160局的二壘,提升教練團的調度彈性。

去年的亮眼實績讓Lester信心大振,一度成為自由球員、尋覓其他機會,但隨後再回鍋老虎(小聯盟約簽回),今年又獲得春訓邀請,可惜11個打數僅敲出1支一壘安打,無緣大聯盟開季,本季在3A的砲火四射,也只換來九月初因Miguel Cabrera進傷兵名單而被想起、少少兩場出賽「開箱」(一場代打、一場先發DH,共5打數吞3K),待不到一個星期便被下放。

Lester過往曾經連三年(2017-2019)獲得小聯盟官方評的老虎農場明星陣容(Organization All-Star)肯定,現在卻有可能站不穩腳步,未來成為周旋各隊之間的「內外野多守位浪人」,充分道盡現實的殘酷,不過相信他的經驗和小聯盟數據,一定能等到其他機會的。

註:本文數據截至台灣時間10月1日賽前。

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