【MLB專欄】將噓聲化為歡呼 「摔棒哥」Rhys Hoskins的費城故事(下)

費城費城人Rhys Hoskins。(Photo by Patrick Smith/Getty Images)
費城費城人Rhys Hoskins。(Photo by Patrick Smith/Getty Images)

話說費城人隊在2018年球季後,就陸續做了不少操作。包括簽下Bryce Harper和Zack Wheeler投打雙雄,以及一系列包括換來鐵捕J.T. Realmuto等為了晉級季後賽甚至爭冠的交易,費城人隊高層展現了追求勝利的渴望。

但儘管動作頻頻,費城人隊在2019年到2021年間卻還是沒能進入季後賽,而整支球隊儘管人才可觀,但牛棚和守備等環節的不足,以及關鍵時刻的大起大落,阻止了費城人隊更上一層樓的步伐。Hoskins則是在2019年表現普普,雖然上壘和長打表現依舊可觀,但擊球表現和擊球率都下滑。到了2020與2021年,Hoskins重新找回重砲本色,更在這兩季成為全大聯盟純長打率第二高的一壘手。

來到2022年,Hoskins持續在打線中扮演稱職的配角。雖然擊球表現不如2021年,但他在Harper因傷缺陣的那兩個月,與Schwarber共同扛住了打線核心的重擔,替費城人的逆襲提供了重要的動力。儘管邁向季後賽的路途辛苦, Hoskins並沒有因此洩氣。

「我一直告訴我的隊友們:你們的時機快到了。我也這樣告訴我自己,因為我覺得有那一丁點的期待,會讓你在時機來臨時有更好的準備。」Hoskins在今年國聯分區系列賽第三戰後表示。

「我只是覺得一次揮棒就可以這樣影響這麼多,不分好壞,是很瘋狂的一件事。」

Hoskins這一次揮棒,正是徹底改變費城人隊在2022年命運的一擊。

費城人隊今年在Harper、Hoskins、Realmuto和Kyle Schwarber等強打,以及雙王牌Wheeler和Aaron Nola的領軍下,終於在11年後重返季後賽。他們在外卡系列賽第一戰,前八局一分未得,卻在第九局一舉攻下6分,以6比2逆轉勝了聖路易紅雀隊。從那之後,費城人就延續了氣勢,淘汰了紅雀後,他們在完全不被看好的情況下,與衛冕軍亞特蘭大勇士隊戰成了1比1。

來到了第三戰,費城人隊打線中大多數打者已經有所建樹,唯獨Hoskins還陷在低潮。整個季後賽只有一支安打的他,在第三局有了雪恥的機會。新人游擊手Bryson Stott已經替費城人隊先發制人,以一支二壘安打打回一分。勇士隊隨即選擇故意四壞球保送Schwarber,好讓Spencer Strider面對成績不佳的Hoskins。

面對Strider這位今年國聯新人王熱門強投,Hoskins鎖定了第一球攻擊,把對方94英哩的紅中直球,打向了左外野。小白球在費城的午後的藍天,畫出了曼妙的弧線,飛向了欣喜若狂的球迷們。Hoskins擊球當下,就知道那球出去了。他興高采烈地舉起雙手,然後把手上的球棒,往因為鼓譟而震動的地面摔,彷彿這過去將近五年的壓力和艱辛,在此刻被他徹底拋開。

而隨著Hoskins越來越接近本壘,他卻不斷加速,彷彿想要衝破那過去在他面前的高牆一般。三壘指導教練Dusty Wathan,曾經是Hoskins在2A的總教練,也在受訪時提到他看過Hoskins很多次全壘打繞壘,從來沒看過他在最後跑那麼快。

Zach Eflin則是在賽後如此說道:「Hoskins這傢伙真的是費城的一份子,他很腳踏實地,是個好人和好隊友。所有好的人格特質,他都有。看到他這樣上場,然後交出這樣的表現,這就是我們祈禱好人應得的事。這真的太棒了。我們這些牛棚投手在後面都驚呆了。」

費城人隊在這一轟後,士氣大振,之後便送勇士提早過寒假。Hoskins的炙熱手感,則是延續到了國聯冠軍戰。Hoskins在國聯冠軍賽的最後兩戰,打了三支兩分砲,分別替費城人隊縮小領先、追平比分以及先馳得點。雖然最後獲得系列賽MVP的人是Harper,但Hoskins的火力確實是費城人問鼎世界大賽的重大關鍵。

「沒有人比他更值得擁有這些時刻。」Nick Castellanos在國聯冠軍賽第四戰說道,「他從這一切開始時就一直在這,也經歷了很多敗仗,經歷了艱苦的時間。所以他能夠站在這舞台上又有好表現,我真替他高興。」

經過了這一次季後賽,Rhys Hoskins或許還是那位大起大落的一壘巨砲。但對費城人隊的球迷來說,看到這位過去經歷風風雨雨,如今成為季後賽英雄的自家人,多少也感到欣慰。至少在短期之內,Hoskins已經成功地將噓聲轉換為喝采,也總算可以體會到前輩們當年在季後賽,所感受到的鼓譟與熱情。

◤週年慶限時下殺◢

👉運動鞋、露營用品下殺3折起

👉石頭掃拖機器人66折,現省2萬

👉雨季家電烘被機、烘鞋機、除濕機限時下殺

👉解封出國去!行李箱3折起

精采運動影音