【MLB專欄】渾身是勁!Oneil Cruz將成為游擊版「法官」?

匹茲堡海盜超級新秀游擊手Oneil Cruz。(Photo by Mitchell Leff/Getty Images)
匹茲堡海盜超級新秀游擊手Oneil Cruz。(Photo by Mitchell Leff/Getty Images)

「法官」Aaron Judge的天生神力與棒球天賦,相信各位讀者在今年有目共睹,不需要筆者多著墨也可以認知到他今年的球季表現是多麼超群絕倫。但從歷史的角度來看,Judge這種高大身材的野手,其實在大聯盟百餘年的歷史上是罕見的存在,能在場上戰功彪炳的更是少之又少。而現在在匹茲堡海盜陣中,正有一位魁武程度不下Judge,打擊爆發力和跑壘衝刺速度甚至可能青出於藍的游擊手,也同樣獲得球評們的關注,甚至部分球評認為如果他養成順利,可能成為游擊區的法官大人。他,就是Oneil Cruz。

聽著,筆者自己認為拿Cruz去和Judge比較,其實對雙方都不公平。與其說他有可能成為Judge 2.0,倒不如說他具備了和Judge甚至勝過Judge的體能條件與天賦。如果他開竅了,他也會成為史上鮮少獲得成功的「巨」棒游擊手。

Cruz在2015年夏季被洛杉磯道奇簽下,並在兩年後被送去匹茲堡換取牛棚左投Tony Watson。而在小聯盟的過程中,球探與球評就一再對他的天生神力表達讚嘆與期待,卻也一致認定Cruz勢必要加強擊球率,才能夠把自己的力量發揮得更淋漓盡致。他也在去年球季尾聲,短暫北漂到匹茲堡觀光,完成大聯盟初登場。

不過,Cruz的第一的完整球季,是在2022年球季。如果我們去看Cruz今年的成績,.231/.285/.458的打擊三圍看起來的確不算突出,35.6%三振率更是會讓許多讀者卻步。即便現代棒球對三振的苛責因為投手整體戰力過強,而稍有減緩,Cruz的三振率仍然是難以下嚥的數據。

說實在這也挺諷刺的,因為雖然Cruz的名字是取材於前洋基傳奇打者Paul O’Neil,Cruz的打擊型態卻與O’Neil這巧打長槍有著天壤之別。但Cruz的強項,卻是絕大多數棒球選手夢寐以求的身體素質。從Statcast的統計來看,Cruz的平均擊球初速92.1英哩,是排在全大聯盟第92個百分位級數,也就是聯盟前8%。而他在8月24日對勇士強投Kyle Wright擊出122.4英哩安打,更是Statcast從2015年開始紀錄擊球數據後,擊球初速最快的一球。

除了上述數據,他的46.1%紮實擊球率與16.1%優秀擊球率(Barrel%),也各自排在大聯盟第81與96個百分位級數。另外,Cruz的衝刺速度,也排在了聯盟前2%左右。這種兼具怪力和快腿的條件,展現了Cruz身為新秀大物與潛在巨星的天賦。更可怕的是,Cruz在游擊的傳球臂力也是相當可觀,在全力丟球的情況下可以傳出平均94英哩的球速,是全大聯盟內野手中最高的數據。

但就如前面所提到的,即便Cruz的天賦多麼令人稱羨,事實上Cruz的三振問題是不可能被忽略的,但不至於到無藥可救。除了和Judge或是Julio Rodriguez等高個子一樣有好球帶偏大的劣勢外,Cruz的揮棒雖然具有瀟灑的暴力美學,但是擊球率差強人意也是不爭的事實。打到球的時候,小白球可以一舉飛入球場外的亞利加尼河(Allegheny River);但揮棒落空時,Cruz就會變成賓州史上最具威脅性的人體工業扇。

不過就像文章一開始提到,Cruz的三振疑慮並不是沒救。根據《運動員報(The Athletic)》專欄作家Eno Sarris表示,Cruz其實有持續在減少對於好球帶以外來球的揮棒。看到Cruz逐漸對好球帶有更好的認知與辨識能力,這對海盜球團與球迷來說,著實是個天大的好消息。

Cruz的進步也呈現在他的成績上,尤其是這個月。Cruz在9月107個打席中的成績,真有如秋風掃落葉:.293/.346/.566的打擊三圍、6轟、152 wRC+。30.8%的三振率仍然偏高,但卻也是今年單月最佳的成績。這樣的成績除了是因為改善本壘板紀律外,就如Carlos Pena這位前大聯盟巨砲所言,Cruz的適應與學習能力不在話下,為了因應對手的火球而提早打擊機制的啟動時機,增加自己的擊球率,帶給對手更恐怖的威脅。

綜合以上的數據和評論,我們也不難看見為什麼有些人會認為Cruz有機會在游擊區成為管轄內野的「法官2.0」。當然,過早與過量的期待,往往只會讓我們無法好好去欣賞一位球員的優點,而流於對其未能成為我們心目中的模樣感到失落甚至譴責。因此,或許Cruz的確有先天條件可以帶來驚奇,事實上我們還是需要給他時間去適應與成長。不過至少從現況來看,他正走在正確的旅途上。

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