MLB 發燒星》返鄉大爆發!老虎菜鳥Haase終結球隊最佳新秀荒

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底特律老虎隊無疑是美聯近年戰績最不理想的球隊之一,他們不僅已經連續6年無緣季後賽,過去3季的勝率甚至都在4成以下,青黃不接的戰力當然是主要關鍵,從他們已經11年沒有出現過贏得單月最佳新秀的球員就可窺知一二。

底特律老虎Eric Haase。(Photo by David Berding/Getty Images)
底特律老虎Eric Haase。(Photo by David Berding/Getty Images)

然而,這樣的困境似乎終於在今年賽季獲得解套,現年28歲的野手Eric Haase,不久前獲選為美聯7月份最佳新秀,也是自從2010年5、6月的Brennan Boesch之後,再一次由老虎隊球員獲此肯定。

出身自印地安人農場體系的Haase,在小聯盟時期就展現不錯的長打實力,曾經有連續三季20轟的表現,不過幾乎都在2成2左右遊走的打擊率,也呈現出Haase打擊端的困境,讓2011年就入隊的Haase,直到2018年才得到晉升大聯盟的機會。

然而,Haase升上大聯盟後並沒有從此一帆風順,不僅打擊率持續低迷,最引以為傲的長打破壞力也沒能展現出來,讓他持續在小聯盟和大聯盟之間載浮載沉,回憶那段掙扎的時光,Haase坦言道:「就是一直等不到機會,難免會常常覺得挫折,『堅持下去就對了』這種話,我想任何球員都不會想聽。」

2020年新年假期時,Haase從印地安人球團方面得知自己有可能會被釋出,後來則是將他交易到老虎隊,巧合的是,來自密西根州的Haase,從小就是老虎隊球迷,對老虎主場Comerica Park簡直再熟悉不過,能和兒時偶像Miguel Cabrera成為隊友,對他來說簡直就像美夢成真。

更重要的是,來到老虎隊讓Haase距離家人更接近了,他和老婆Maria從高中就相識相戀,並在19歲就步入禮堂,在Haase為自己職業生涯打拼時,只能將家庭重任完全交給妻子,Haase說道:「和家人分開真的難熬,尤其當你有小孩後,無論球場表現如何,回到家看到孩子迎接我的模樣,什麼都無所謂了。」

去年的縮水賽季,Haase依舊沒有得到太多表現機會,直到今年5月份,再度被叫上大聯盟的Haase,總算得到難得的穩定出賽機會,過去主要擔任捕手的Haase,開始嘗試更多守備位置,今年賽季到目前為止已守過外野和一壘手。老虎隊總教練A.J. Hinch說道:「我們在捕手這個位置沒能給他足夠的競爭機會,於是嘗試把他移防左外野和一壘,如果順利的話,他也許就能在大聯盟做出貢獻。」

今年在大聯盟出賽的前8場比賽,Haase僅有1場沒有安打,還在面對水手一戰轟出雙響砲,確立在大聯盟的先發地位,進入6月份後,Haase的長打火力持續加溫,一度在6場比賽內轟出6支全壘打。

雖然Haase在外野和一壘守備位置的防守還稱不上穩定,但至少已經開始將小聯盟時期的長打火力複製到大聯盟,7月份,Haase在83個打數中就敲出9支全壘打,外帶29分打點,成為老虎打線近況最火熱的球員之一,目前累積18支全壘打及長打率5成55也都是全隊最高。

總算在大聯盟站穩腳步,對Haase來說固然開心,但更讓他覺得意義非凡的是,能在家鄉親友面前打出成績,看著場邊為他加油吶喊的親人,再看看自己身後準備出場的Cabrera,這一切對Haase來說有點不真實,卻也讓他更踏實了。

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