MLB 話題人物》傳奇降臨好萊塢 Max Scherzer

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

「我們需要他,而他也無縫接軌。他甚至讓一支很棒的球隊變得更好……每天都讓團隊更棒,不只是他先發主投的日子。」道奇教頭Dave Roberts談論季中入隊的Max Scherzer。

放眼當今球壇,大概很少有人能在「戲劇性」上和Max Scherzer互別苗頭:練習時鼻樑被打斷、硬是頂著瘀青眼圈登板,幫助球季才打三分之一就看似無望的國民隊啟動絕地逆襲、搶進季後賽;同年世界大賽於表定先發的第5戰前落枕、一度連穿衣都難自理,卻在成王敗寇的第7戰奇蹟似復出,率隊力奪首冠;2021季中被交易至洛杉磯道奇,首戰即撂倒因2017年偷暗號而成了全民公敵的休士頓太空人,於後疫情時代首度滿場的自家球迷面前,狠狠報了當年藍衫軍兵敗世界大賽的一箭之仇;更別說單季兩度寫下無安打比賽、飆出古今僅4人達陣的單場20K等戰勳了。而如今,人稱「瘋狂麥斯」的Scherzer或許又要再冠上另一個新頭銜—近代最成功的交易大限補強典範。

2021球季季中轉戰洛杉磯道奇,Max Scherzer持續鬼神般演出。(Photo by Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)
2021球季季中轉戰洛杉磯道奇,Max Scherzer持續鬼神般演出。(Photo by Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)

除了初披藍衫就扛住系列賽首戰已吞敗的壓力、漂亮收拾太空人,扣除隔場先發因下雨提早退場,接下來只要站上投手丘,Scherzer總有本事讓他的先發成為「錯過可惜」的精采賽事。其中包括了第3、第4戰連過大都會兩關,串聯起道奇本季最佳的9連勝戰績;隔場吃下7.2局只被敲2安無失分、技壓「混血王子」達比修有;緊接著完封勇士6局,助球隊自4月25日後重返分區龍頭並超車宿敵巨人;最近一役則繳出7.1局完全比賽後才破功,但主投8局也就只被敲出這支一壘安打。

自從交易大限後轉戰洛城,Scherzer共繳出6勝0敗、0.88防禦率,平均每9局三振12.7人次。有如開外掛的演出,甚至被拿來和1998年季中轉隊後投出10勝1敗、防禦率1.28的「巨怪」Randy Johnson相比擬。不只比他8月之前效力國民的表現更勝一籌,而且只要是Scherzer先發的場次道奇也全數奪勝,在陣中輪值包括Clayton Kershaw暫時傷退、Dustin May韌帶動刀報銷,以及Trevor Bauer觸法遭強制請假等逆境下,堪稱是球隊目前能緊咬巨人、續保挑戰分區9連霸機會的最關鍵因子。

Trea Turner與Max Scherzer在2021季中交易一同轉戰洛杉磯道奇。(Photo by Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)
Trea Turner與Max Scherzer在2021季中交易一同轉戰洛杉磯道奇。(Photo by Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)

「Trea也一起過來,我真的覺得生活已經盡可能地無縫接軌,我老婆和小孩可能還比我更不習慣(搬到洛杉磯)。」聊到轉隊後的適應狀況,Scherzer歸功於一起從國民來到道奇的Trea Turner,而從他首度代表藍衫軍掛帥、擊退太空人後的一席發言,則不難窺見快速融入團隊的端倪:「球界裡的每個人都知道道奇和太空人之間的歷史,」Scherzer笑道:「能夠上場對這些傢伙投出好表現,我想這會讓道奇隊非常開心。」

除了以一場場精采投球挹注球隊戰績,向來以奮戰著稱的「瘋狂麥斯」當然也不會錯過以身作則、提振團隊士氣的機會。回顧贏球就有機會反超巨人排名的9月1日,雖然他6局無失分表現可圈可點,第4局甚至差點投出9球三振3名打者的「完美一局」,但Scherzer卻罕見地只丟了76球就退場。賽後他才爆料自己一開場就感到腿筋緊繃,並坦言無法全力施展、必須節力並且變更節奏及控球策略,導致投76球就感受到平常90球的負荷量,但最終仍完美下莊。

孰料這還不夠誇張,就在Scherzer掛保證絕無傷勢問題,眾人卻擔憂可能影響下一場輪值之際,「瘋狂麥斯」非但如期回到沙丘,還一夫當關、爆氣秀出8局無責失的好投,外帶派出本季個人次高的14張老K,成了24小時內必須連打兩場下午場比賽、卻在凌晨3點才飛抵聖路易的道奇隊救世主。鬥志之高昂,無怪乎總教練Roberts會稱讚入隊不久的子弟兵每天都能幫助球隊更進步。

轉戰道奇期間,Scherzer在個人成就上也超越隊友Kershaw、成為球史投出第二多9K以上且無四壞比賽的巨腕;締造生涯第9個200K以上球季,和同為現役選手的Justin Verlander、手握7座賽揚獎卻深陷禁藥泥淖的「火箭人」Roger Clemens,並列唯三達標此一成就、卻尚未進駐名人堂的巨投。日前更樹立起迄今僅19人完成的生涯3,000K里程碑,為古柏鎮之路鋪上紅毯。也正是由於兼具即戰力和傳奇性,儘管已經37歲、儘管例行賽猶未告終,季後將成自由球員的Scherzer依舊提早掀起一波「明年是否續留」的討論潮。

「最棒的部分是,我現在可以不用回答這問題。」9月初受訪時,Scherzer似乎有意暫時擱置續留道奇與否的討論:「我大可利用交易大限作為談論延長合約的籌碼,但我不要這麼做,我不想把交易大限搞得跟自由市場(競逐)一樣。」

耐人尋味的是,在季中交易大限截止前,市場曾傳出若要讓Scherzer放棄合約中的不得交易條款,新球隊必須願意延長合約,加上經紀人是著名的Scott Boras,因此有人揣測即使道奇有意延約,現階段選手方仍不想聲張、以免降低競逐籌碼。但是對於老東家國民來說,或許又是不同的想法。

Max Scherzer(圖左)與華盛頓國民總管Mike Rizzo。(Photo by Patrick McDermott/Getty Images)
Max Scherzer(圖左)與華盛頓國民總管Mike Rizzo。(Photo by Patrick McDermott/Getty Images)

「永遠別說絕不可能。」曾在亞利桑那響尾蛇擔任球探長時選進Scherzer、之後又以國民總管身分再續前緣的Mike Rizzo,才將隊上王牌交易出去不到3週,便動之以情、公開表示「瘋狂麥斯」不無可能鳳還巢:「Max在我生命中佔了很大一部分, 2006年選秀會上我挑中他、持續保持親近直到今天,他將會挑選對自己有利的標準,決定想去的球隊。」

「真的能成為這世界大賽冠軍隊的一份子,對我來說當然是最有意義的。」同一時間接受採訪時,Scherzer則保留了一定程度的模糊空間:「我生涯最大的成就就是贏得世界大賽,所以對我而言,是很難對於華盛頓國民隊有負面感受的。」

縱使這名當代投手看板的未來動向引人關注,但也別忘了,Scherzer的傳奇進行式仍在上演中,至於隨後的10月戰場,則很可能又會是另一幕經典的誕生地。或許我們更該做的,是好好把握他在場上發光發熱的每一刻、亦步亦趨跟隨著。

「我打球就是為了贏得世界大賽,而且會以此為本去做抉擇。」Scherzer表示:「我不會讓情感阻礙了以勝利為導向的思慮。」

「它將會帶領著我,走往正確的方向。」

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