【MLB專欄】13年、109中繼、133救援─Steve Cishek的精采後援人生

Steve Cishek已決定退休,為13年MLB生涯畫上句點。(Photo by Mitchell Layton/Getty Images)
Steve Cishek已決定退休,為13年MLB生涯畫上句點。(Photo by Mitchell Layton/Getty Images)

談到這個MLB美國職棒大聯盟休賽季至今最讓我難忘的「低調退役球員」,莫過於Steve Cishek,畢竟和先發投手、打者們相比,牛棚投手享有的鎂光燈關注相對少、又容易受傷而淡出,但卻是守住勝利不可或缺的一環,36歲的Cishek儘管生涯從未入選過明星賽,但累積的數據以及成績相當亮眼,可謂默默發揮貢獻,穩定扮演功能性角色。

Cishek成長於麻州,從小就是波士頓紅襪隊的死忠球迷。擁有將近200公分的身高,高中時期是雙棲運動員,擔任校隊投手兼打籃球,大學就讀隸屬第二級分區強度(D2)的卡森紐曼學院(Carson-Newman University),2007年率隊奪冠,同年選秀被佛羅里達馬林魚以第五輪之姿選中(也是校史最佳輪次保持者),值得一提的是,Cishek是選秀同一輪中大聯盟生涯WAR累積第二多的球員(僅次於簽約金是他8倍之多的Jake Arrieta)。

Steve Cishek(圖左)在2010年於MLB生涯初登板。(AP Photo/Lynne Sladky)
Steve Cishek(圖左)在2010年於MLB生涯初登板。(AP Photo/Lynne Sladky)

選秀過後的Cishek便在低階1A游刃有餘,登板25場,進帳1勝2敗9救援,防禦率1.95,32.1局僅挨1轟,雖然有保送率偏高的隱憂,但逐年明顯進步,終於在2010年季末登上大聯盟舞台,牛刀小試的3場登板共4.1局無失分,Cishek自此站穩牛棚一席之地,一開始被交付中繼定位,2012年季中由於Heath Bell表現下滑,Cishek順勢扛起關門重任,2013年入選WBC美國隊一員,該年例行賽62場出賽是國聯最多、2014年39次救援成功是個人單季最多,聲勢來到巔峰,孰料卻在隔年遇到投球機制不穩定的課題、一度下放2A調整,還好並未一蹶不振,重返大聯盟後依舊犀利,交易大限前被當作籌碼離隊(馬林魚向聖路易紅雀換到Kyle Barraclough)。

離開馬林魚後,Cishek開啟了「浪人模式」,先後待過紅雀、西雅圖水手、坦帕灣光芒、芝加哥小熊、芝加哥白襪、休士頓太空人(僅待春訓)、洛杉磯天使和華盛頓國民,除了球涯晚期的白襪、國民,他效力各隊時期的防禦率都在3.5以下,是很能控制失分率的牛棚投手。

出手姿勢偏陰柔側投的他,球速能來到97英里,威脅性十足,尤其面對右打者展現優異壓制力,對戰三圍僅0.208/0.279/0.304(對左打時的OPS則是0.709,顯然有落差)。可惜的是,征戰沙場多年,Cishek卻僅有一場季後賽經驗─2018年的外卡戰登板(小熊對科羅拉多洛磯)─那天小熊鏖戰到延長賽13局落敗,Cishek於8局上一出局、一壘有人時出場,只花兩球讓DJ LeMahieu擊出雙殺打,豈料這就是他生涯「唯一」一次季後賽紀錄了。

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同一年的例行賽,Cishek還成為「難得紀錄」的一部分:「鬼才」教頭Joe Maddon在小熊對密爾瓦基釀酒人的比賽,喊暫停下指示讓原本在投手丘的Cishek去守左外野,由左投手Brian Duensing登板,Cishek換手套移防左外野,而Duensing成功三振左打後,Maddon又出來喊暫停,考量下一棒是右打,再讓兩人守位互換,Cishek重回投手丘,製造二壘滾地球解決打者。Maddon再走出來換下Cishek,由Duensing再站上投手丘…成為「峰迴路轉」、「大風吹」的人物之一。

Cishek至今仍是馬林魚隊史救援榜第3名,足見意義重大。生涯共737場出賽能排大聯盟史上第87名,累積109中繼、133救援,防禦率2.98,滾地球率高達48.3%,堪稱一代名將。他在退休聲明表示:「我明顯感到我的身體無法負荷連續出賽的狀態,是時候該離開球場了,回顧這一切,我沒什麼好遺憾,投過不錯的成績、也和很棒的隊友們一起打球,種種畫面彷彿美夢成真,無比感激。」

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