NBA開季分析》太平洋組競爭白熱化 湖人想突圍沒那麼簡單

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洛杉磯湖人頭牌球星LeBron James。(Photo by Thearon W. Henderson/Getty Images)
洛杉磯湖人頭牌球星LeBron James。(Photo by Thearon W. Henderson/Getty Images)

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如果說大西洋組是東區的死亡之組,西區競爭最激烈的分組絕對就是太平洋組了,這個分組在NBA 2020-2021賽季有4隊勝率在5成4以上,就連墊底的沙加緬度國王隊勝率4成31也不算太差,經過休季期間的軍備競賽後,太平洋組新賽季的競爭看來只會更加激烈。

上賽季衛冕失利的洛杉磯湖人隊,休季期間積極進行補強,除了補進Carmelo Anthony、Dwight Howard、Rajon Rondo、DeAndre Jordan、Wayne Ellington、Trevor Ariza等經驗豐富的沙場老將,最重要的當然還是透過交易得到Russell Westbrook。

Westbrook已經是史上最會製造大三元的男人,在許多方面都能為湖人做出貢獻,其中最重要的無非就是分擔LeBron James的組織和進攻重任,讓這個快要滿37歲的生化人,能在關鍵時刻更有餘裕地展現自己的破壞力。

Anthony Davis的耐戰度攸關洛杉磯湖人戰績。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)
Anthony Davis的耐戰度攸關洛杉磯湖人戰績。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)

除了Westbrook可能帶來的化學校應之外,湖人隊新賽季能否重返榮耀的最大關鍵,恐怕還是在於Anthony Davis的健康,去年季後賽首輪前3戰,湖人先打下2勝,但是在Davis第4戰因傷退場後,湖人就像洩了氣的皮球,連輸3場遭太陽逆轉,不難看出Davis的重要性,湖人新賽季絕對會更嚴格控管Davis的出賽時間,確保他能以健康姿態迎接季後賽。

Chris Paul(運球者)擔任鳳凰城太陽指揮官相當優異。(Christian Petersen/Getty Images/AFP / AFP / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Christian Petersen)
Chris Paul(運球者)擔任鳳凰城太陽指揮官相當優異。(Christian Petersen/Getty Images/AFP / AFP / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Christian Petersen)

鳳凰城太陽隊上賽季一路殺進總冠軍賽的強勢表現,有點讓人意外,但卻又不難想像,畢竟他們在泡泡園區已經展現驚人進步幅度,又多了Chris Paul這個運籌帷幄的指揮官,也讓太陽迷終於盼到久違的冠軍希望。

上季以超過7成勝率稱霸太平洋組的太陽隊,休季期間的陣容異動不多,補進的Landry Shamet、Elfrid Payton可以為替補陣容帶來些許進攻火花,JaVale McGee也會是個稱職的禁區苦工,但真正決定太陽能否更上層樓的關鍵,還是在於Devin Booker、Deandre Ayton、Mikal Bridges等新生代核心成員的成長幅度。

Chris Paul畢竟也已經36歲,去年季後賽後期已經顯現出力有未逮的疲態,而且太陽去年季後賽之旅其實有不少運氣成分,晉級總冠軍賽前的每一輪對手都出現主力傷兵,讓相對健康的他們佔有些許優勢,當然,太陽隊也能在不久的將來,用同樣強勢的表現證明自己不是只有靠運氣。

Paul George(運球者)得先一肩扛起洛杉磯快艇。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)
Paul George(運球者)得先一肩扛起洛杉磯快艇。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)

洛杉磯快艇隊上季季後賽在少了Kawhi Leonard下,還能一路挺進西區冠軍賽,對他們其實是充滿不少正面意義,其中最重要的當然莫過於Paul George的重生,他上季季後賽繳出場均26.9分9.6籃板5.4助攻的數據,似乎終於克服季後賽手軟的心魔,可以期待他能以更自在的狀態迎接大賽到來。

除了Paul George之外,Reggie Jackson、Nicolas Batum這2個老江湖也在上賽季重新證明自己的身價,再加上Terance Mann的崛起,都讓快艇陣容更有深度,接下來就看今年新增的Eric Bledsoe是不是也能來個大回春了,只是,快艇如果想在季後賽再掀風雲,還是必須期盼Leonard能早日傷癒歸隊。

Stephen Curry。(Photo by Ezra Shaw/Getty Images)
Stephen Curry。(Photo by Ezra Shaw/Getty Images)

另1個等待主力回歸的,當然就是金州勇士隊了,Stephen Curry上賽季再現MVP等級的身手,讓1年多前還在谷底掙扎的勇士隊,差點吊車尾晉級季後賽,如果Klay Thompson能在新賽季順利歸隊,勇士戰力大躍進絕對可期。

勇士上賽季的戰力整合其實不算理想,Kelly Oubre Jr.一直沒能有效融入體系,新秀James Wiseman的進步幅度又不如預期,讓Curry打得異常艱辛,從季前熱身賽的表現來看,新成員Otto Porter Jr.的適應更加理想,Jordan Poole也進一步兌現自己的潛力,勇士新賽季重返季後賽舞台大有可為。

De'Aaron Fox(運球者)。(Photo by Katelyn Mulcahy/Getty Images)
De'Aaron Fox(運球者)。(Photo by Katelyn Mulcahy/Getty Images)

已經連續15年無緣季後賽的國王隊,最近幾年的勝率幾乎都在4成5左右遊走,陣中擁有De'Aaron Fox、Tyrese Haliburton、Marvin Bagley III等可造之才,還有Buddy Hield這個殺傷力十足的外線砍將,但欠缺防守凝聚力的他們,上賽季防守績效在聯盟名列倒數第1,新賽季也很難讓人期待他們會突然開竅,Luke Walton在賽季中途丟掉總教練頭銜,並不會是讓人太意外的結果。

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