【NBA專欄/HBK】回顧灰狼歷史!今年是狼群重生復興的開始嗎?很難不對他們抱持希望。

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Karl-Anthony Towns(持球者)肩負明尼蘇達灰狼未來。(Photo by Justin Ford/Getty Images)
Karl-Anthony Towns(持球者)肩負明尼蘇達灰狼未來。(Photo by Justin Ford/Getty Images)

自從Kevin Garnett離開明尼蘇達灰狼後,灰狼就一直無法有效衝出北大荒!更應該說自從隊史最偉大的教練Flip Saunders被解職,在2005年以1勝之差爭奪老八輸給灰熊,被擠下季後賽名單外後,狼群們就長年困在寒冬中,連續13年被拒於寄後賽門外,就連KG都無力力挽狂瀾,更別說他離開後。

一代狼王Kevin Garnett(持球者)曾帶給明尼蘇達灰狼一段美好時光。(AFP via Getty Images)
一代狼王Kevin Garnett(持球者)曾帶給明尼蘇達灰狼一段美好時光。(AFP via Getty Images)

而2018年灰狼終於重返季後賽,那年Tom Thibodeau成功將他在芝加哥公牛的愛將們,Jimmy Butler、Taj Gibson與Derrick Rose都陸續齊聚一堂,讓這些有經驗的戰將帶領Karl-Anthony Towns與Andrew Wiggins打出期許已久的競爭力。

只可惜首輪遇到如日中天的休士頓火箭,即便Rose在當時觸底反彈,又讓玫瑰綻放帶刺,灰狼頑強抵抗仍是1比4被火箭淘汰,兩位首次打季後賽的狀元郎並沒有打出優勢與期待。

那時灰狼雖重返季後賽,但未來仍是一片茫然,因為Butler顯然不想留在這陪公子們練兵,且灰狼的防守仍是一蹋糊塗,雖打進季後賽,防守效率卻落在聯盟第27名,這樣沒防守的球隊很難有好的穩定性,在高強度的比賽更難生存,系列戰後3場被火箭分別轟進121分、119分與122分就是殘酷面。

Jimmy Butler也曾帶領明尼蘇達灰狼打出不錯成績。(Photo by Harry How/Getty Images)
Jimmy Butler也曾帶領明尼蘇達灰狼打出不錯成績。(Photo by Harry How/Getty Images)

而果然2019年賽季Butler沒打幾場就離開,他就是不滿Towns與Wiggins並沒有努力兌現天賦,他強硬的領導風格又讓兩位少主難以適應,這樣烏煙瘴氣下,狼群又得拆掉他們好不容易建立的競爭陣容。

且與費城76人的交易案的內容是令人失望的,不僅沒有半張首輪籤,也沒換到頂尖球星,雖Robert Covington那時有張超值的合約,也是優質的綠葉戰力,而仍領新秀約的Dario Saric也是不錯的高塔砲綠葉,Jerryd Bayless也來到合約年,可以減輕薪資壓力來續約Towns。

但這些怎樣都不能與Jimmy Butler個人所能帶來的影響力去相提並論,等於拿一個聯盟前20名的頂尖球星去換兩個綠業和一點薪資空間,然後一張首輪籤都沒撈到,這等於白放了當初更有潛力的Zach LaVine與Kris Dunn。

灰狼才離開寒冬一下,那希望就又黯淡下來,在19年賽季又被打回原形,Thibodeau被開除,由年輕的Ryan Saunders接任,這是灰狼在過去11年(2009-2019),換過的第8位教練,就可知到這支球隊始終找不到方向,管理層的問題也非常嚴重。

然而今年真的不同,即便一樣是在首輪被淘汰,但這新生代的狼群卻給人無限的希望,主要在於2020選秀會上慧眼識英雄的選進Anthony Edwards,這位可能會成為未來頂級球員的幼苗。

加上總教練Chris Finch成功建立了球隊文化,他將過去在火箭、丹佛金塊、紐奧良鵜鶘與多倫多暴龍擔任助教所累積的經驗帶入灰狼,譬如彷彿火箭當初的小球進攻的特性、金塊主打禁區核心的方式、暴龍時期出色的團隊防守,都一點一滴引用到這支充滿天賦的球隊,且也讓這群天才願意齊心齊力。

Finch把他進攻大師的調教能力嶄露無遺,灰狼本季場均火力聯盟第1,高達115.9分,且在進攻效率上也排在聯盟第7,更令人驚奇的是,灰狼的防守效率還高達13名,屬於聯盟前段班位置。

要知道過去7年灰狼的防守效率是28名、21名、24名、27名、27名、28名和30名,一直都是聯盟防守最糟的球隊之一,而Finch改變了這一點,讓每個球員更清楚自己攻防兩端的定位,且凝聚出團隊革命感,這點是灰狼這夏天一個成功的地方。

與其他球隊不同,灰狼這兩年有著所謂的延續性,他們與2021年的陣容沒有什麼落差,主要只離開了Rubio,換來Taurean Prince,接著用Juancho Hernangomez、Jarrett Culver去換老將Patrick Beverley進來,便宜續約Jordan McLaughlin和Jarred Vanderbilt兩名綠葉,保持去年80%以上的核心輪替。

且在交易截止日那時灰狼也都相當安靜,顯然制服組就是信任自家球員,這給予團隊在凝聚力帶來很多加分,不會因為一些交易流言影響情緒,正如Towns在一次受訪時說的:『今年球隊終於沒有一直替換陣容,過去我一直在適應新的隊友,常常大家都不了解彼此,但這次我們有機會嘗試更深入認識,大家都想一起讓球隊變得更好,而不是做為一名過客。』

今年這支灰狼有太多的亮點可說!

Anthony Edwards(上籃者)生涯首度打季後賽獲高度肯定。(Photo by Justin Ford/Getty Images)
Anthony Edwards(上籃者)生涯首度打季後賽獲高度肯定。(Photo by Justin Ford/Getty Images)

年輕的Anthony Edwards初生之犢不畏虎,首次打季後賽就讓大家看到他想成為未來頂級巨星並非口說無憑,整個系列戰場均25.2分4.2籃板3助攻1.2抄截1.2阻攻,還有45.5%的投籃命中率、40.4%三分命中率以及80%以上的罰球命中率,在攻防兩端都極其亮眼,對於一個才20歲的小伙子,還有什麼能挑剔的?他的投籃是神速般地成長進化。

可能有人會抨擊他有些關鍵時刻想自己打的選擇不好,但老實講,他已經是球隊在膠著時出手做得最好,成效也最佳的球員,遠優於兩位大哥Towns與D'Angelo Russell,且這也同時證明他有膽識,這是要成為巨星必經的過程,你要敢投,不能害怕失敗。

而同屆的Jaden McDaniels這賽季也看到他正在破繭,甚至在季後賽打出3D價值的水平,就他6呎9的身材,充滿機動力與拚勁又具備彈速,又可以投三分,灰狼未來的3、4號位是有譜了,就首次季後賽就有9.3分2.8籃板1.8阻攻與50%以上的三分命中率,且同樣敢打,真讓灰狼感到希望無窮,2020梯選秀非常成功。

而Towns季後賽表現是不能說好,甚至他在關鍵G6末節的出手選擇上有讓人傻眼的時刻,可是一旦他能克服犯規問題,不得不說他攻防兩端是相當有牽制力與破壞力,的確是當代面框進攻最出色的中鋒。

Towns或許還得增加一些低位的攻勢與技術,來因應季後賽被針對的問題,但這些對他來說都非難事,因為他真的天賦異稟,更重要的是他這賽季不斷說的,他尋回了打球的樂趣,渴望繼續與這些隊友們打出更多榮耀。

D'Angelo Russell的續約問題目前仍是個謎,不清楚Dlo的意願,還有灰狼願意用什麼價碼留他?雖Dlo季後賽表現不盡理想,沒有太多掌球的機會,有點在進攻端被稀釋掉,但他本賽季對灰狼仍是非常關鍵。

下半季灰狼能打出好成績,並且成功鎖定季後賽,Dlo的表現非常重要,可提供火力並組織團隊讓球隊順利運作,且Dlo在防守端的表現也被低估,有些時候絕不像外界那樣想的不堪,雖速度是劣勢,但他有高度、臂展還有智慧,讓首輪Mprant對位他時命中率很不好,只有9投2中22.2%的命中率。

D'Angelo Russell與明尼蘇達灰狼能否繼續合作?(Photo by David Berding/Getty Images)
D'Angelo Russell與明尼蘇達灰狼能否繼續合作?(Photo by David Berding/Getty Images)

Dlo的雙能衛特性其實是適合配Edwards,如果兩人能更有默契,是可以在持球面上做切換,Dlo無球時可扮演射手或傳球中繼站,Edwards則是無球時就扮演箭頭,甚至他也已能埋伏投三分。

這次季後賽問題就在於在第四節兵荒馬亂時,Dlo並沒有跳出來控制好節奏,這點是他必須做到的,球隊也只有他有這能力,所以球隊是可以再找一名會控球的老將壓場,去分擔關鍵時刻的持球壓力。

當灰狼派上Towns、McDaniels、Edwards、Russell和Beverley這五人陣容時,他們幾乎具備聯盟最機動力、爆發性的攻防轉換陣容,透過抄截製造得分的能力為聯盟最佳(5.6分),只要Towns不要陷入犯規麻煩,這組合的攻防都是相當有競爭力,灰熊首輪打得這麼掙扎,一直被壓前三節就是主因。

明年沒意外灰狼還是會保持這樣延續性,有著相同的核心陣容再戰一年,唯一比較可能有變動的就是Russell的去留!但如果不能用他換取一名更出色的控衛,留下他一起成長仍值得期待。

這個夏天只要再補進有苦工能力的大個子幫忙捍衛防守籃板,讓Towns可以喘口氣,然後看有沒有辦法得到一個有經驗的控衛做保險,我認為灰狼就算是補足弱點,是能期待2023賽季的到來。

明尼蘇達灰狼總教練Chris Finch深知未來挑戰只會更加嚴峻。(Photo by Michael Reaves/Getty Images)
明尼蘇達灰狼總教練Chris Finch深知未來挑戰只會更加嚴峻。(Photo by Michael Reaves/Getty Images)

但就如Finch教練說的,明年西區局勢只會更加險峻,洛杉磯湖人與洛杉磯快艇會亟欲要回歸,波特蘭拓荒者也會想捲土重來,金塊的傷兵也將歸隊、鵜鶘也將迎來Zion的回歸,再加上現有的西區四強,想拚季後賽席次絕不是輕而易舉的事情。

所以灰狼不能因為今年的表現而自滿,年輕球員得持續進步,Towns與Dlo必須打得更聰明更有領袖樣,這樣灰狼就真有脫離北大荒的可能性,就看灰狼到底又會不會是上演狼來了悲情戲碼?再次讓球迷失望。

最後還有一點值得注意的是,灰狼在2023年就要準備完全易主,Glen Taylor就要隨著股份的疊加要把灰狼交給MLB的傳奇球星Alex Rodriguez與Marc Lore,球隊將會有新的氣象與不一樣的制服組。

這會不會是灰狼整個質變的開始?未來幾年就會有答案。

文 / HBK

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