【運動專欄/HBK】檢視NBA季後賽東區各隊X因子!Harden能把握證明自己的時刻嗎?

·HBK-籃球專欄作家
·11 分鐘 (閱讀時間)

與西區不太相同,今年NBA東區季後賽前3種子基本上就跟開季前預期的差不多,那就是費城76人、布魯克林籃網與密爾瓦基公鹿。

76人去年自由市場的補強很到位,很明確看清球隊問題在哪,而籃網則是集結巨星,有著聯盟最恐怖的三巨頭組合,至於去年東霸天的公鹿也補進重要的戰將,3支球隊能夠長期處在領先群是不讓人意外。

倒是過去幾年在東區有一席之地的波士頓塞爾蒂克與去年冠軍競爭者的邁阿密熱火在本季都向下跌,最主要的原因就是受到傷病與疫情的打擊,反而讓許久都沒季後賽的紐約尼克和亞特蘭大老鷹上位。

因此嚴格來說東區在中、後段班也是一場大混戰,只是如果真的要講,後段班比較有可能以下犯上挑戰前面三強的球隊就只有『健康』的邁阿密熱火,其餘真的在實力與經驗上都有一段差距。

這裡也來簡單盤點各隊的可能成為X因子的球員。

Ben Simmons的進化程度決定了費城76人的上限。(AP Photo/Matt Slocum)
Ben Simmons的進化程度決定了費城76人的上限。(AP Photo/Matt Slocum)

■費城76人 - Ben Simmons

這幾年一直在講,Ben Simmons的進化程度決定了費城76人的上限在哪?只不過這些年他也沒有大躍進的進化,甚至沒有外線能力讓球隊在團隊進攻端陷入泥沼,去年就是一個最大的例子。

而這賽季Simmons還是沒有外線,他的進攻距離仍然是只有【4.3呎】,所有得分還是幾乎集中在禁區,毫無外線牽制力可言,但今年團隊這問題縮減很多,因為有Danny Green、Seth Curry與被找到說明書的Tobias Harris可以有效拉開進攻空間。

Simmons過往在季後賽的表現都不如例行賽,所以今年他能打出怎樣的表現,去讓自己超強的天賦能更效益化,我認為這是76人的關鍵所在,畢竟Joel Embiid已經穩穩扛住球隊下限。

我自己對於Simmons的期待絕非只是1名頂級的側翼防守者和全能組織者,直到現在我都還是認為他能為球隊帶來更多影響力,就看他能用怎樣方式去證明自己不被Luka Doncic給越拉越遠了。

James Harden能否將布魯克林籃網綠葉作用發揮會很關鍵。(AP Photo/Frank Franklin II)
James Harden能否將布魯克林籃網綠葉作用發揮會很關鍵。(AP Photo/Frank Franklin II)

■布魯克林籃網 - James Harden

對籃網來說,球隊綠葉戰將能不能打出表現絕對很重要,但這些球隊關鍵配件可不可以打出來?那個開關就掌控在James Harden身上,這也是為何Harden會是籃網最關鍵的X因子。

基本上Harden個人能力有多強、主宰與影響力有多高,這已經無須多費唇舌,然而比較讓人擔憂的是Harden在季後賽所展現的激情與領導力能有多高?這始終是1個常常被人討論的問題。

就以今年籃網的軍容來說,這應該是James Harden離冠軍最有機會的1年,他必須得把自己的饑渴度打出來,別忘記Kevin Durant與Kyrie Irving都已經有冠軍戒指了。

所以今年季後賽除了看Harden他做為組織大師的能力外,也要看他能不能將過往比較缺乏的領袖魅力給展現出來,假使做得到,球隊又是健康的狀態,籃網確實是很有競爭力爭奪歐布萊恩盃。

Jrue Holiday勢必得做好密爾瓦基公鹿第2掌球者的身份。(AP Photo/Aaron Gash)
Jrue Holiday勢必得做好密爾瓦基公鹿第2掌球者的身份。(AP Photo/Aaron Gash)

■密爾瓦基公鹿 - Jrue Holiday

過去幾年公鹿在季後賽的最大問題就是,假使Giannis Antetokounmpo被受限住時,誰能夠做為第2個掌球者去運作球隊?而Khris Middleton不是這類的專家,之前被寄予厚望的Eric Bledsoe則證明他不是這個答案,也使得公鹿連續2年都在Antetokounmpo被針對下無第2人能跳出有效運作球隊而失敗。

而今年這季的例行賽,Jrue Holiday完全就是絕佳解答,如果他也能將這樣的影響力帶到季後賽,我認為密爾瓦基公鹿會變得很有競爭力,絕對會比前2年他們是東區霸主還更有奪冠的可能性。

本季公鹿在例行賽給我感覺有點收力在打,不像過去2年為了拚例行賽戰績卯足全力,同時也似乎有測試球隊戰力的作法,雖然Antetokounmpo他的投籃能力還是不穩,可是只要Jrue Holiday能發揮例行賽的影響力(他的效益遠超過數字面的平均17.7分6.1助攻)。

那今年公鹿是很有可能衝到東決,會是76人與籃網很強勁的對手,只不過一開始就有嚴峻的試煉,因為首輪就要對上邁阿密熱火,假使可以順利打敗去年心魔的對手,公鹿真有可能以越來越強的姿態向前挺進,而Holiday應該就會是那個答案。

紐約尼克Julius Randle將迎來生涯首個季後賽。(AP Photo/Adam Hunger, Pool)
紐約尼克Julius Randle將迎來生涯首個季後賽。(AP Photo/Adam Hunger, Pool)

■紐約尼克 - Julius Randle

今年的紐約尼克真得讓人豎起大拇指,他們開季初根本不被看好,這些年尼克更是在自由市場被人嫌棄,過去幾年Phil Jackson與高層營造出讓人看不懂的布局,也使得即便是大市場的球隊,有著麥迪遜花園這樣偉大的球館,還是招募不到球星進來。

不過在Tom Thibodeau指導下,紐約尼克本季煥然一新,這是態度上的展現,因為即便Thibodeau執教以防守著稱,但球隊能不能順利執行又是一回事,過去幾年明尼蘇達灰狼就是個例子。

但Thibodeau首年執教尼克就馬上在他專長的防守領域上達到效果,這除了Thibodeau有功外,主將為首Julius Randle與RJ Barrett以身作則帶頭做好更是關鍵,也讓尼克成為聯盟防守強隊,找回過往鐵血的迷人特質。

而球隊有Derrick Rose在季後賽等了有顆強心針,所以關鍵就在於例行賽打出明星大前鋒身手的Julius Randle能否延續表現?今年例行賽Randle真的在進攻端無所不能,可以持球突破、中距離跳投又穩,就連三分線相當有水準,已經是適應新時代的全能四號位。

本季紐約尼克防守不需要擔心,進攻端反而是問題,所以Randle能不能持續如猛牛般的全面輸出帶領球隊向前衝,絕對是尼克季後賽最關鍵的X因子,畢竟這只是他生涯第一次打季後賽。

John Collins的表現好壞將更加重要。(AP Photo/John Amis)
John Collins的表現好壞將更加重要。(AP Photo/John Amis)

■亞特蘭大老鷹 - John Collins

老鷹與尼克一樣,年輕核心幾乎都沒打過季後賽,照理講關鍵核心一定是Trae Young,不過Young的表現應該有一定基本盤,他的影響力也就擺在那,倒是做為二當家,季初與球隊看似鬧得不太愉快的John Collins的表現好壞將更加重要。

Collins本季犧牲更多球權與上場時間去配合球隊極有深度的陣容,而這兩年他也提早順應潮流在轉型,現在已經是有空間能力四號位,且禁區吃餅能力與單打都行,如果去其他球隊Collins很可能是場均20分10籃板的禁區武器。

首輪Collins將要面對Randle的強力挑戰,他在進攻與防守能不能盡力抵銷Randle的破壞力?這可能多少決定老鷹的勝算,因為後者本季在隊老鷹平均37.3分12.3籃板6.7助攻,簡直如入無人之境。

因此負責對位的John Collins他不僅要打出正常水平,還得要有超出水準的發揮老鷹才會更有可能以下犯上,畢竟就論陣容深度與天賦來看,老鷹絕對是聯盟頂尖等級的。

Tyler Herro若能將季末高效狀態帶進季後賽會讓邁阿密熱火更有本錢。(AP Photo/Lynne Sladky)
Tyler Herro若能將季末高效狀態帶進季後賽會讓邁阿密熱火更有本錢。(AP Photo/Lynne Sladky)

■邁阿密熱火 - Tyler Herro

Victor Oladipo最終仍是賽季報銷不能打,這對於邁阿密熱火的打擊不小,因為本來得到Oladipo就是希望季後賽多1名持球強點,讓球隊在進攻端更有變化性與破壞力,更有打硬仗的本錢。

但現在Oladipo不能打了,基本上熱火的陣容又回歸去年基本面,大概只是把Jae Crowder換成Trevor Ariza,所以今年能不能在更險峻的季後賽殺出一條血路,繼續扮演恐怖的攪局者,那熱火這些年輕人的發揮就更加至關重要,因為這次對手必定更了解他們,更有備而來知道他們有多少能耐。

Herro上半季一度打得很掙扎,對手比去年更清楚他的套路,對他已經有研究,加上老大哥Jimmy Butler本季又缺席不少比賽,他是一路跌跌撞撞走過來,但他也是越挫越勇,在4月投籃命中率提升到48.2%、三分42.6%的好效率,5月更是衝到54.2%命中率與48.6%三分命中率,在進攻端整個完全打開。

季後賽這樣的舞台就是需要有能帶節奏的雙能衛打出關鍵表現,而熱火有Kendrick Nunn、Goran Dragic還有Tyler Herro,其中藝高人膽大,去年也建立不少奇兵時刻的Herro,絕對會是熱火的關鍵人物。

波士頓塞爾蒂克的命脈就掌控在Jayson Tatum身上。(AP Photo/John Raoux)
波士頓塞爾蒂克的命脈就掌控在Jayson Tatum身上。(AP Photo/John Raoux)

■波士頓塞爾蒂克 - Jayson Tatum

在Jaylen Brown報銷後,我想波士頓塞爾蒂克的命脈就掌控在Jayson Tatum身上了,尤其綠軍直到現在都還是缺乏1名組織大師,更多都是依賴單打的情況下,那進攻天賦爆炸的Tatum當然就掌控球隊主要命脈。

但如果Tatum想提升球隊競爭力,他必須要在組織層面多一點作為,只想靠他一己之力去打倒更有單打能力的布魯克林籃網確實太難了,因此Tatum如何從1名頂尖單兵進攻武器晉升到真正的領袖,這一定是這幾年觀察Tatum的重點。

而今年沒有好兄弟JB在一旁並肩作戰下,我想也是Tatum磨練自己的絕佳時刻,已經無須證明自己的得分能力,接下來就是領導學與如何做為好的playmaker的試煉開始。

Davis Bertans能打開,就能替Russell Westbrook與Bradley Beal清出更多空間。(AP Photo/Nick Wass)
Davis Bertans能打開,就能替Russell Westbrook與Bradley Beal清出更多空間。(AP Photo/Nick Wass)

■華盛頓巫師 - Davis Bertans

基本上Russell Westbrook與Bradley Beal的表現就在那了,巫師能不能贏球的關鍵就在於綠葉能不能跳出來,其中Davis Bertans是很關鍵的1名角色,因為他是全隊最有外線牽制力的球員,他當晚準不準對於團隊進攻流暢度是不容忽視的影響力。

本季Bertans命中率40%以上的比賽,巫師繳出18勝10敗的佳績,去年他在巫師進攻端的場上場下正負值高達【+7.1】,整季三分命中率高達42.4%,但今年他上半季的表現大跌不穩,也讓巫師打得相當辛苦。

可是下半季Bertans有點回神,尤其4月他的三分命中率高達45.5%,完全將自己三分高塔的威嚇給打出來,即使5月份又跌到36%,但他在場上已經讓對手不敢輕易放投,這段期間也使得巫師進攻端更為流暢,是Westbrook很好的傳球對象。

巫師本季的陣容深度並不好,Bertans是少數裡面有所謂【專精】能力的綠葉,只要他能打開,就能替Westbrook與Beal清出更多空間,也能讓整體團隊運作上更為流暢,所以Bertans可不可以有好的發揮,對巫師是有X因子的影響力。

延伸閱讀:西區篇

文 / HBK

我的Twitter

我的Instagram

◤限時特惠◢

👉防疫不出門,打造居家健身房,熱銷下殺中

👉NIKE運動鞋服熱銷款5折起結帳再84折

👉New Balance 春末出清, 全館5折起

👉PUMA獨家活動49折起滿額結帳再85折

👉Reebok 滿1200結帳85折