【MLB專欄】「小帝士」14年長約若走完 將追平前救援王紀錄

城牆
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San Diego Padres' Fernando Tatis Jr. reacts after hitting a three-run home run during the sixth inning of Game 2 of the team's National League wild-card baseball series against the St. Louis Cardinals, Thursday, Oct. 1, 2020, in San Diego. (AP Photo/Gregory Bull)
Fernando Tatis Jr.。(AP Photo/Gregory Bull)

休賽季教士的目標之一就是與陣中主力野手Fernando Tatis Jr.達成延長合約協議,最後談定了一紙總額3億4000萬美元的14年長約,合約總值在大聯盟史上排名第三,僅次於天使「神鱒」Mike Trout的12年4億2650元和道奇Mookie Betts的12年3億6500萬,費城人Bryce Harper則被擠至第四名(13年3億3000萬)。遠遠超乎原本記者Mike Axisa認為的參考模板(Alex Bregman的六年1億)。

此外,原先年資兩年的球員所擁有的最大約紀錄是由Trout保持(6年1億4400萬),直接被大幅刷新,更可見得球團對於「小帝士」的重視與信心。儘管他目前只在大聯盟出賽143場、629打席,卻已累積39轟、27盜和0.301/0.374/0.582優質三圍,根據紀錄,Tatis是現代棒球史上第一位「生涯前150場出賽就締造至少35轟、25盜」的選手,能轟也能跑,守備位置還是需要頂尖運動條件的全能游擊手,滿滿珍貴價值。

Tatis是不世出的難得奇才,能夠在20歲球季就繳出超過150的OPS+,Tatis是史上第九人,另外八位是Ty Cobb、Rogers Hornsby、Ted Williams、Alex Rodriguez、Al Kaline、Mickey Mantle、Mel Ott、Mike Trout,能和這些「神獸」相提並論,讓Tatis的未來更是充滿想像空間。而他熱情奔放的個性,和相對低調內斂的Trout正好是天秤兩端,同屬曝光度較高的加州,聯盟官方亦有理由、正當性致力將Tatis塑造成家喻戶曉的大球星,建立聲量、提高能見度皆對推廣棒球有其助益。

但當然Tatis並不是完人,也有風險和隱憂,例如:

1. 中線球員守備負擔大,總有一天傷痛會找上門,得考驗他的調適功力。

2. 目前大聯盟單季最多只出賽84場(若計入小聯盟則是2018年131場),尚未挺過「162場完整球季」的考驗(對比Trout則是菜鳥球季139場、隔年157場),變數仍大,畢竟我們無法篤定Tatis在一個完整的球季都能維持巔峰、不會面臨體力撞牆期或嚴重低潮,導致整季數據不夠亮眼。

3. 比起對速球得心應手,Tatis明顯不擅長對付滑球和變速球,尚待克服。

但教士採取使用夠長的合約年限壓低均薪的策略布局,所以只要Tatis不會衰退成聯盟平均等級的打者,都還算划算與值得。倘若Tatis完整走完這張合約、未被交易,就代表屆時已在聖地牙哥待了16個球季,追平生涯601次救援成功的「喪鐘」Trevor Hoffman,並列隊史第二長(最長是「教士先生」Tony Gwynn的20季),意義非凡。

San Diego Padres third baseman Manny Machado, left, and shortstop Fernando Tatis Jr., right, talk in the infield during Game 3 of a baseball National League Division Series against the Los Angeles Dodgers Thursday, Oct. 8, 2020, in Arlington, Texas. (AP Photo/Sue Ogrocki)
聖地牙哥教士三壘手Manny Machado(圖左)與Fernando Tatis Jr.。(AP Photo/Sue Ogrocki)

綜觀聯盟合約前七名(註),教士就手握兩位(Manny Machado和Tatis),三游連線的流暢守備搭配、打線激射火花,加上總管A.J. Preller打造的賽揚輪值、穩固牛棚,能帶領教士走得多遠?無疑是新球季看點。究竟2019年新人王第三、2020年國聯MVP第四附帶銀棒獎,2021年的Tatis會再創什麼高峰?樂觀前景與美好想像,敬請期待。

註:另五位是Trout、Betts、Harper、Giancarlo Stanton和Gerrit Cole。

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