【MLB專欄】迷霧之「中」紅雀得天下?—2021年國聯中區季前概述

城牆
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WEST PALM BEACH, FLORIDA - MARCH 10: Nolan Arenado #28 of the St. Louis Cardinals in action against the Washington Nationals  during a Grapefruit League spring training game at FITTEAM Ballpark of The Palm Beaches on March 10, 2021 in West Palm Beach, Florida. (Photo by Michael Reaves/Getty Images)
Nolan Arenado。(Photo by Michael Reaves/Getty Images)

國聯中區各隊的實力差距不大,去年由於季後賽名額「擴編」導致分區有四隊拿到「門票」即是明證(縱使首輪全軍覆沒),2015年全大聯盟戰績前三名的球隊都出自國聯中區亦是經典中的經典(當年紅雀百勝、海盜98勝、小熊97勝,再來則是皇家的95勝),各隊戰力相對「平均」的環境,唯有海盜和紅人較居劣勢。《USA Today》預測紅雀將攻佔龍頭,《FanGraphs》和《PECOTA》則看好釀酒人坐上寶座,有趣的是照《FanGraphs》的預測,國聯中區的五隊的勝率都不到五成,淪為其餘隊伍進補的「肥料」。

芝加哥小熊

2015年曾為小熊拿下賽揚獎、2016年「破咒」冠軍成員Jake Arrieta重披小熊戰袍,以及台柱「老大」Kris Bryant尚在陣中,對小熊球迷而言情感寄託還在,然而要再拚世界大賽舞台並不容易,打線有五位「選秀首輪」—Bryant(2013)、Ian Happ(2015)、Javier Baez(2011)、Jason Heyward(2007)、Nico Hoerner(2018),但打線串聯的關鍵人物是31歲資歷豐富的一壘手Anthony Rizzo,他去年的OPS+僅103(生涯OPS+129),若能回神,得分效率會更好。此外,砲手Joc Pederson獲得常駐先發的機會,25轟的產量應不難達成。

MESA, ARIZONA - MARCH 03: Anthony Rizzo #44 of the Chicago Cubs reacts after his two run home run against the Seattle Mariners in the fourth inning on March 03, 2021 at Sloan Park in Mesa, Arizona. (Photo by Steph Chambers/Getty Images)
Anthony Rizzo。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)

輪值亮點有去年投出無安打的「第22輪奇蹟」Alec Mills及球速不快但控球精準的Kyle Hendricks,終結者則是「現役救援王」Craig Kimbrel坐鎮,他上季K/9值16.4但保送也多(BB/9值7.0),防禦率5.28、FIP 3.97,來到「合約年」得振作了。

聖路易紅雀

39歲Adam Wainwright和38歲Yadier Molina這對「投捕搭檔」都留著,情懷滿分,紅雀打線原本就不差,加上「納豆」Nolan Arenado的火力,更上一層樓,不過他過去向來主客場落差明顯,「下山」後的表現值得進一步觀察。

St. Louis Cardinals starting pitcher Kwang Hyun Kim throws during the first inning of a spring training baseball game against the New York Mets Wednesday, March 3, 2021, in Jupiter, Fla. (AP Photo/Jeff Roberson)
金廣鉉。(AP Photo/Jeff Roberson)

「微笑左投」金廣炫得證明上季成績不是曇花一現,但遭到「修正」的可能性很大(例如去年右打者對他的BABIP只有0.204),年輕王牌Jack Flaherty去年狀況不好,需要找回2019年賽揚票選第四的雄風,以Alex Reyes、Jordan Hicks、Giovanny Gallegos、Andrew Miller為主的牛棚有一定程度的穩定性,但也都有傷病史的隱憂。

辛辛那提紅人

37歲的Joey Votto上季長打率有反彈,OPS+從2019年的96回升到2020年的110,雖然今年可望挑戰生涯300轟和1000打點里程碑,不過「生涯三成打擊率」怕是要失守了(目前0.304)。Mike Moustakas、Eugenio Suarez肩負攻堅重任,開路先鋒Jesse Winker選球優異,可能會是明星賽黑馬。

GOODYEAR, ARIZONA - FEBRUARY 28: Joey Votto #19 of the Cincinnati Reds walks back to the dugout after the end of an inning against the Cleveland Indians during a spring training game at Goodyear Ballpark on February 28, 2021 in Goodyear, Arizona. (Photo by Norm Hall/Getty Images)
Joey Votto。(Photo by Norm Hall/Getty Images)

輪值儘管少了Trevor Bauer,Sonny Gray掛傷號,但Luis Castillo逐漸成熟,去年的K/BB值來到生涯最佳的3.71,FIP也只有2.65,顯然微幅降低四縫線速球的用量,改以變速應戰,收到不錯效果。從先發轉任牛棚的Amir Garrett是預計終結者,上季控球改善,也反映在帳面成績。

密爾瓦基釀酒人

只要MVP等級的Christian Yelich回溫(上季OPS+111是個人單季最差,生涯OPS+135),釀酒人的戰績就能顯著抬升(去年勝率不到五成),此外Kolten Wong與Jackie Bradley Jr.兩位「新同學」都拿過金手套,為守備端加了不少分數。

Milwaukee Brewers' Jackie Bradley Jr. (41) steps up to bat during the first inning of a spring training baseball game against the Texas Rangers Saturday, March 13, 2021, in Phoenix. (AP Photo/Ashley Landis)
Jackie Bradley Jr.。(AP Photo/Ashley Landis)

Brandon Woodruff逐年進步,本季開打前已被許多專業人士看好、給予肯定,stuff和command兼具為其難能可貴之處,28歲的他還有繼續進化的想像空間。在他後面的Corbin Burnes、Adrian Houser、Josh Lindblom也不是省油的燈,比賽後段再由「左右護法」Josh Hader、Devin Williams接替封鎖。

匹茲堡海盜

去年亮相24場、繳出0.376打擊率的Ke'Bryan Hayes在新人王票選名列第六,守三壘的他是海盜值得期待的新面孔之一,外野手Anthony Alford和游擊手Kevin Newman的速度有機會跑出雙位數盜壘。

Pittsburgh Pirates' Ke'Bryan Hayes bats during a spring training exhibition baseball game against the New York Yankees in Tampa, Fla., Saturday, March 13, 2021. (AP Photo/Gene J. Puskar
Ke'Bryan Hayes。(AP Photo/Gene J. Puskar

至於投手群則是海盜的弱點,當輪值必須靠Steven Brault、Chad Kuhl、Tyler Anderson、Mitch Keller撐起,就知道「重建之路」依舊努力緩慢進行中,「海盜船」衝破迷霧之日遙遙無期。

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