【MLB專欄】1把羽球拍3塊美金 讓菊池雄星從失意變明星

·4 分鐘 (閱讀時間)

西雅圖水手日籍投手菊池雄星旅美第3年總算投出身價,今年更透過保障名額入選明星賽,證明自己有實力成為大聯盟前3號先發。事實上菊池在前2年投球內容根本不像日職頂尖王牌,能夠找回水準,他把功勞歸功在羽球拍上。

西雅圖水手菊池雄星。(Photo by Alika Jenner/Getty Images)
西雅圖水手菊池雄星。(Photo by Alika Jenner/Getty Images)

沒錯,1把只要3塊美金就能買到的羽球拍。

2019年菊池和水手簽下4年5600萬美元合約,但實際展現的投球內容,卻跟球探在日本所觀察的他不同。「菊池投球機制一團亂!」美國媒體形容,他在大聯盟菜鳥年留下6勝11敗防禦率5.46不及格成績,過去頂著日職左投最速神話,菊池赴美首年卻是失意收場。

要說當時菊池唯一對得起這份薪水,大概就屬他尋求改變的決心,菜鳥年球季結束,他到西雅圖1處名叫Driveline Baseball的訓練中心,希望能調整自己手臂的動作。

Driveline Baseball名氣甚大,就連中職樂天桃猿也引進它們訓練系統,一代名投Clayton Kershaw也是透過Driveline Baseball讓他球速有所回升。而菊池經過Driveline Baseball訓練後是否有改善?單看去年2勝4敗防禦率5.17可能覺得變化不大,但那是因為球季縮短他只投9場比賽,扣除守備因素,他的FIP值是3.30,K9值也從前1年6.5來到9.0。

那麼菊池又是如何在今年蛻變成全明星等級選手呢?

菊池表示,他在休季期間其中1項訓練重點,就是希望能固定自己的投球機制,特別是他投球用的左手,為此他嘗試如加重球等多方訓練方法,但沒有1種合他胃口,一直到教練建議下,他拿起1把隨處可得的羽球拍。

「我就是各種揮拍,然後就中了!」菊池說,他希望能固定自己投球機制,在不斷揮拍的過程中,逐漸有了起色,現在他已把羽球拍視為每天熱身用的必備工具。

菊池說:「它(羽球拍)幫助我縮短我的揮臂,幾乎像捕手一樣,從耳際咻一下過去。」水手投手教練Pete Woodworth指出,縮短揮臂成為菊池今年能夠在比賽保持一貫投球機制的關鍵,讓他從頭到尾始終保持著好球感。

眼尖球迷可以發現,菊池現在投球動作跟在日本時期大不同,從啟動前到跨步出去投完球,加上自己縮短揮臂動作,讓他繳出大聯盟生涯至今最好成績,明星賽前累積6勝4敗防禦率3.48。

改善投球機制後,菊池改變最大就是速球,他今年投出過99MPH(約159公里)比他日職時期還快,四縫線被打擊率在明星賽前從去年2成65降到1成67,並在前輩岩隈久志幫忙下,變速球被打擊率僅1成,加上他的滑球、卡特都已成熟,讓打者疲於應付。

投球策略上菊池也有所改變,水手總教練Scott Servais認為,先發投手往往在前2局容易受到重擊,但菊池踏上投手丘後就是能夠勇往直前。在教練團幫忙下,菊池不再以邊投邊調整的被動方式投球,而是勇於挑戰打者,從比賽第1球開始就能果決進攻好球帶。

水手總管Jerry Dipoto把菊池視為今年球隊救星,他說:「看他投球是如此有侵略性,投起球來又充滿自信,他絕對是名全明星投手。」

投出生涯年的契機,全是源自1把羽球拍,菊池說:「雖然我不會打羽球,但這是我做過最划算的投資,這筆投資只花了我3塊美金。」

3塊美金換來1屆全明星賽,不划算嗎?

◤夏季限時下殺中◢

👉NIKE精選運動鞋衣5折起

👉New Balance 全館6折起

👉ASICS盛夏購物節,全館5折起

👉PUMA滿2500折結帳8折

Yahoo利用AR「擴增實景」,只要打開手機點擊以下按鈕,清楚認識變化球種!
(請記得允許使用照相機與麥克風喔!)