【MLB專欄】「感謝老爸」—Sano與Cruz的父子情誼

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FORT MYERS, FL- MARCH 03: Miguel Sano #22 of the Minnesota Twins celebrates with Nelson Cruz #23 during a spring training game against the Detroit Tigers on March 3, 2020 at Hammond Stadium in Fort Myers, Florida. (Photo by Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)
Miguel Sano和Nelson Cruz情同父子。(Photo by Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)

在棒球場上,投打之間的真槍實彈對決是目光焦點,然而休息室的情誼也是動人畫面,也對球員本身的生命歷程扮演重要意義,就像投手Carlos Carrasco當初罹癌時,已經不在同一隊的前隊友Josh Tomlin便在第一時間打電話關心與安慰,給予無限支持力量。

而隊友間的「父子情誼」又更少見,也因此讓人印象深刻,除了之前遊騎兵的Elvis Andrus、Adrian Beltre(兩人相差十歲),雙城Miguel Sano和Nelson Cruz也是。

打從2019年Cruz加入雙城以來,相差十三歲的兩人便幾乎形影不離「黏踢踢」,雙城總教練Rocco Baldelli和球團高層也提過「希望同樣來自多明尼加的Cruz能引領Sano成長」這般期許話語,畢竟Sano擁有的power,與「褲子」Cruz穩定的長程砲火,有一定程度的相似性(最大差距在於contact)。

Cruz樂於提攜後輩、分享經驗,也和Sano有過一對一的「特訓」時光,兩年多來的陪伴,Sano點滴在心、依依不捨。Sano最新的Instagram文也直接用了「Thanks to my dad Nelson Cruz」表明兩人的「情同父子」。

「謝謝我老爸褲子這些年來的幫助及領導特質,還有你給予的豐足友情,你對我的生命佔有重要角色,我會非常非常想念你的。也誠摯祝福你和家人未來一切順利,Good luck in Tampa。」

CLEVELAND, OHIO - JULY 23: Nelson Cruz #23 of the Tampa Bay Rays celebrates prior to the game against the Cleveland Indians at Progressive Field on July 23, 2021 in Cleveland, Ohio. (Photo by Jason Miller/Getty Images)
被交易到光芒的Nelson Cruz。(Photo by Jason Miller/Getty Images)

Cruz也在Instagram發表感謝言論:「謝謝球迷們、謝謝雙城球團、媒體、這座城市、教練團,當然還有最重要的,我的隊友們。對於一切我充滿感激,在這邊的時間不算太久,但對我而言很特別,再次感謝。」

Cruz在雙城的這些日子,不僅扮演中心棒次的火力提供者,也是「精神領袖」,年紀比總教練還大的他見過大風大浪(也包括禁藥風波的紛紛擾擾),是現役最老野手的「活教材」,和雙城前幾年的「八頭龍」Bartolo Colon、「軟泥」Fernando Rodney、「富丘」Rich Hill等人一樣,能發揮經驗傳承、安定軍心的作用。

例行賽的砲聲隆隆已習以為常,連兩年拿下銀棒獎、MVP票選更名列前十,在雙城期間共留下258場出賽,76發全壘打排名隊史第35名,三圍是.304/.386/.598(誇張的是這是他的39-41歲球季!),季後賽輸出向來亮眼,2019年美聯分區系列賽首戰對洋基敲陽春砲、2020年兩場外卡戰都以二壘安打打進雙城唯一分數,可惜未能率領雙城在季後賽「破咒」。他的影響力不僅限於場上,樂善好施、回饋鄉里的義舉去年獲得「拳王阿里獎」肯定(是第一個獲頒此獎的棒球選手),種種行為和認真的態度都是後輩最好的榜樣。

時間一直走著,不會停止,Cruz到光芒首戰便開轟向光芒球迷「打招呼」,成為Wade Boggs後隊史第二老開轟的球員,將和新隊友一同朝冠軍目標努力,而雙城也拿下「沒穿褲子」後的首勝,彼此都在繼續努力的路上。

註:本文數據截至台灣時間7月25日賽前。

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