【MLB專欄】不是只有Rocker在選秀體檢上跌一跤,蝴蝶賽揚也是這樣坎坷開啟職業生涯

·棒球作家
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Kumar Rocker。(Photo by Jamie Schwaberow/NCAA Photos via Getty Images)
Kumar Rocker。(Photo by Jamie Schwaberow/NCAA Photos via Getty Images)

今年的大聯盟規則四選秀(Rule 4 Draft),紐約大都會在首輪第10順位挑中了范德堡大學右投手Kumar Rocker,他選前被評為有機會成為狀元,實力相當看好,Rocker卻在體檢中被球團認為手肘可能有健康疑慮,最後球隊直接放棄簽約。由於Rocker並未參加大聯盟官方舉辦的MRI計劃,大都會可以在完全沒有端出任何合約的情況下直接放棄,明年選秀將直接取得首輪第11順位的補償。

這個結果也讓Rocker的經紀人Scott Boras火冒三丈,除了表示他的客戶在選秀前經過自家醫生檢查後沒問題外,也對球團與球員間所受的不公平待遇表達抗議,因為球團今年沒簽下球員可以獲得補償,但球員卻一無所有,目前Rocker將會尋求獨立聯盟的機會來展現自己實力,明年再來挑戰大聯盟選秀。

Carter Stewart Jr.(圖右)。(Photo by Alex Trautwig/MLB Photos via Getty Images)
Carter Stewart Jr.(圖右)。(Photo by Alex Trautwig/MLB Photos via Getty Images)

Rocker並不是第1位因為體檢問題讓他無法順利跟球團簽約的選秀球員。日前剛完成日本職棒初先發的軟體銀行鷹隊投手Carter Stewart Jr.就是一個例子。他在2018年選秀會上被認為是該屆最具天分的高中投手,亞特蘭大勇士在第一輪總計第8順位將Stewart給挑走。但後來體檢狀況不如預期,原本開出近500萬美金簽約金的勇士只願開出200萬,最後雙方並未達成共識,Stewart選擇繼續念大學再戰1年。但2019年評價下滑,考量無法跟前一年一樣高的順位被選上,Stewart大膽選擇投身海外的日本職棒,在經紀人Boras的運作下,最終跟軟體銀行鷹簽下6年約-當中包含保證約7百萬美金,再加上激勵獎金等最高總值可達1200萬美金的合約。目前Stewart的職業生涯算是走得相當成功,2人經紀人都是Boras的情況下,Rocker將不排除走上跟Stewart一樣的道路,可以看看前年6月介紹的文章。

拒絕選秀的小子 淺談Carter Stewart遠赴東洋的背後

更早之前則是Brady Aiken,這位高中強力左投曾在2013年的U18來台比賽並獲得冠軍,2014年被休士頓太空人以狀元籤選中,球團卻在隨後的體檢中發覺手肘問題而大砍超過300萬(650萬砍到317萬)的簽約金,Aiken拒絕接受,隔年卻直接動TJ手術,雖然還是在首輪被克利夫蘭印地安人選上,但簽約金只剩下250萬美金左右,比太空人殺價過的簽約金還少,進入職業後過得相當不順遂,2019年已離開棒球圈。

R.A. Dickey。(Photo by Marc Serota/Getty Images)
R.A. Dickey。(Photo by Marc Serota/Getty Images)

因為體檢被大砍簽約金,最後仍大放光芒的投手,正是挑選Rocker的母球團,大都會的R.A Dickey。他在業餘時期已經名滿天下,是1996年奧運美國隊的成員之一,入選時與隊友在運動畫刊上的合照卻成為他職業生涯的最大夢靨,因為在同年選秀會上用首輪挑選他的德州遊騎兵的工作人員,發現那張照片Dickey手彎曲的樣子與其他隊友有明顯不同,於是幫他做了檢查,意外發現右肘的尺側副韌帶不見了(神奇的是Dickey在這樣情況下還能把球速丟到94英哩),於是將81萬的簽約金砍到剩7.5萬美金。Dickey無奈之下只能接受,生涯初期過得相當坎坷,在習得蝴蝶球後也歷經很長一段的陣痛期,終於在大都會大放光芒,甚至在2012年奪下國聯賽揚獎,被譽為「不死的蝴蝶」,他的故事激勵了很多在小聯盟載浮載沉,最後也用蝴蝶球拚上大聯盟的投手們,像是上上個月介紹過的Mickey Jannis

以上3名投手都是因為體檢未過而無法拿到當初預期的簽約金,3人卻選擇了各自的道路,若以結果論來看,放棄當年的選秀對球員來說風險都是相當具大的(Dickey畢竟年代久遠且他後來是靠著截然不同的投球形態投回大聯盟)。Stewart跟Aiken在隔年選秀會的評價上都大幅下滑,但Stewart選擇了更長遠的生涯規劃,他能在日本職棒最完善養成系統的球隊下按部就班成長,年滿25歲還能以自由球員身分回去挑戰大聯盟;Aiken在隔年開刀後一切從小聯盟從頭開始,最終熬不過傷痛,僅僅3年就淡出職業棒球。對Kumar Rocker來說,他可以好好想想,怎麼樣才是對未來最有利的方式。

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