【MLB專欄】決心改變棒重 35歲Evan Longoria化身一尾活龍

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San Francisco Giants' Evan Longoria walks to the batter's box during an at-bat in a baseball game against the Pittsburgh Pirates in Pittsburgh, Thursday, May 13, 2021.(AP Photo/Gene J. Puskar)
Evan Longoria。(AP Photo/Gene J. Puskar)

從去年疫情爆發之後,Covid-19嚴重影響了我們的生活:人們無法在世界各個角落自由自在地遊玩,無法與親友們無憂無慮地相聚。對於過去時常帶著後輩及新近隊友到處探索各地美食好酒的舊金山巨人隊三壘手Evan Longoria,這些改變的確令他煎熬,畢竟對一位棒球員來說,能夠在比賽之間的空隙去享受各地風情和料理,也算是生活的一部分。

但即使無法隨心所欲地和隊友們到處聚餐,Longoria仍然找到了休閒的管道,那就是拆球員卡。他和近年表現不錯的星後代左打外野手Mike Yastrzemski(前紅襪隊名人堂球星Carl Yastrzemski的孫子)在賽後常常聚在一塊拆卡或看拆卡影片。

「很多人不知道,但其實Longoria是個癡迷於收藏卡的怪咖。」過去曾在坦帕灣光芒隊視Longoria為大學長的Curt Casali笑著爆料道:「比賽完30分鐘後,他就打開Instagram看別人拆寶可夢卡,我們其他人有時候就在他旁邊跟著看。……有時候我和Brandon Crawford看著他們,想說他們到底是幾歲。」

不過對Casali而言,Longoria就儼然是他的模範。早在2014年升上大聯盟開始,身為美食狂熱者的Longoria就開始帶著這位學弟,到處去他私藏名單中的美味佳餚。但來到了疫情肆虐的2021年,Longoria則不得不調整。

「我現在比賽完就休息了,等睡醒之後就又準備比賽。」Longoria透露。雖然Longoria和一般人一樣對於現在的情況不滿,但他也仍舊盡可能地發揮球隊領袖及黏著劑的功能。除了跟隊友一起瘋球員卡,Longoria也會三不五時在比賽過程中替隊友打氣,或是關心方才犯錯的隊友。

然而,今年最明顯的不同,就屬Longoria的場上表現。現年35歲的Longoria,在2018年被交易到灣區之後,卻始終繳出差強人意的表現。這三年來,Longoria只有打出.250/.302/.425的三圍、.308 wOBA(加權上壘率,weighted on-base average)換算成93 wRC+(標準化加權得分創造值,weighted runs created plus),外加43轟。簡單來說,Longoria這段時間的打擊能力大概比聯盟平均低了7%左右,與巨人隊期盼那位能夠走出傷病的前明星三壘手有不小差距。

但如果我們從Longoria的擊球品質來看,其實就會發現他其實表現沒有帳面成績那麼不堪。從2019年到2020年的數據來看,Longoria的wOBA雖然只有.318,但是綜合擊球品質以及選球表現的xwOBA(預期加權上壘率,expected weighted on-base average)卻是.354,而他這兩年的這項數據也排在聯盟第75和77個百分位(也就是比聯盟中75%和77%的打者還要優秀)。

只不過,兩個問題卻困擾著Longoria,一個是持續低迷的保送率,另一個則是揮棒速度不夠快。自從2013年以後,Longoria的單季保送率就沒有達到過10%,而從2018年到2020年,他的保送率只有6.2%。除了因為巨人隊主場打擊視野,這也與他揮棒狀態未能調到最佳狀態有關。當一位打者無法以好的狀態揮擊,他在打擊區就會比較不信任自己所得到的資訊或是判斷,反而會傾向猜測投手來球。而當打者開始在猜球時,那麼他的打擊就會下滑。而Longoria之所以揮棒速度較慢,與他之前使用的棒子重量和大小有關,而揮棒速度較慢也連帶阻礙了打擊機制的進行。

尋求解答的Longoria在這球季前,終於決定將原本33英吋長、31盎司重的球棒規格,在重量和長度各減少半個單位。減輕球棒重量和大小後,Longoria的揮棒速度終於加快,再加上巨人隊教練團與數據團隊輔助後的修改,Longoria不僅能夠將球棒更順利地揮擊,也同時能夠更穩定地擊出更多飛球。

這樣的修改,讓Longoria瞬間重返榮耀。今年開季至今(美國時間5月18日賽後),Longoria的打擊三圍是.241/.346/.420,wOBA則是高於聯盟平均的.334(113 wRC+),外加4支全壘打,表現相當不錯。而就和過去幾年一樣,Longoria的帳面成績仍舊比他的xwOBA還要低。Longoria的.388 xwOBA,是全大聯盟三壘手中排行第3,更是國聯三壘手排行的榜首。選球的部分,他的保送率則是生涯次高的13.8%,但是更有趣的現象是他對紅中的球更積極出棒(81.3%揮擊率),對壞球則是消極許多(19.9%追打率)。這些數據告訴我們Longoria在打擊區的選球表現就目前來看,比起過去幾年出色許多。

在擊球情況的部分,Longoria今年的平均打擊仰角提升到了16.3度,平均擊球初速也因為揮棒速度加快提升到了自2015年Statcast開始啟用後的生涯新高96英哩,目前在全大聯盟只落後給兩個人紐約洋基隊的外野雙塔Giancarlo Stanton和Aaron Judge!

這樣的打擊品質,很難想像是距離不惑之年還剩五年的老將所有。一般來說,球棒減重對許多棒球員說,可能是個恥辱,畢竟這某種程度是承認自己已經不復當年勇,但Longoria在今年賽季前卻願意改變,他的回春也持續發生。

「我想這是一個給打球的孩子們很棒的示範吧!」Longoria表示,「我的目標總是要維持我的揮棒速度。我其實不是那麼在意球棒的重量或大小,而今年我也發現到只要我有辦法打出好的擊球並製造理想的揮棒速度,棒子多小多輕其實也不重要了。」

「去年我就有在猶豫要不要調整了。我以前也有用過比較輕巧的棒子,但我從來沒有繼續用下去。今年春訓我終於決定要換棒子,而我就發覺我在練習時狀況很好,然後就一直用到現在。」

而經過了這幾年的適應,Longoria也總算是真正融入了巨人隊的文化。他表示來到不同的球隊後,必須要認知到自己在團隊的角色是什麼,能夠貢獻的部分又有哪些。而雖然過程辛苦,但他也總算是在舊金山找到了他的歸屬和位置。

如果Longoria能夠持續今年的手感,並保持身體健康,或許他真有機會在11年後重返明星賽的場上。但無論他是否能夠獲得這殊榮,至少目前的Longoria已經證明自己距離高掛球鞋的日子還是很遠。

「我曾經在Derek Jeter退休前那個球季問他:『你怎麼知道什麼時候要退?』他告訴我:『當你每天比賽前的準備讓你身心有負擔時就差不多了。』我現在還沒有那種感覺,而且每天狀態跟過去一樣好。」

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