【MLB/正義鷹大俠】不只神鱒和大谷:洛杉磯天使隊崛起中?(下)

·Yahoo奇摩運動專欄作家
洛杉磯天使二刀流大谷翔平本季在投手丘上表現依舊突出。(Photo by Ronald Martinez/Getty Images)
洛杉磯天使二刀流大谷翔平本季在投手丘上表現依舊突出。(Photo by Ronald Martinez/Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

檢視過上篇文章有關於本季至今天使的打擊表現,或許您還在有感而發:「光環軍終於不再是『Trout(或大谷)和他的快樂夥伴』了!」但其實最令人驚奇的部分還在後頭,以下就讓我們看看過去10年始終不起眼、頂多被評為「堪用」的投手部門,新賽季又有怎樣的改變和進步吧!

大驚奇:輪值即將五門齊?

回顧2012年Trout橫空出世起,有一項天使無法進軍季後賽的主因幾乎始終不變,那便是競爭力堪慮的投手陣容。即使是唯一晉級10月戰場的2014年,光環軍投手群的校正防禦率ERA+也只有101、等同聯盟平均水準上下,2017年和2018年也表現相近,其他7季則是連球界均值都搆不上,在投手戰力宰制賽場占比偏高的棒球運動中,想爭取好戰績無疑緣木求魚。

不過今年他們的投手群明顯大躍進,截至美國時間5月12日為止團隊ERA+值飆上113,在美聯僅次於爆出驚奇的洋基隊和同區宿敵太空人隊,過去經常受傷病侵擾、或是無法充分兌現天賦的輪值群更是焦點,而掛頭牌的「二刀流」大谷無疑貢獻卓著。

去年只差1勝就能拿下MLB生涯首度單季雙位數勝的「投手大谷」本季非但沒氣餒,更端出不亞於上季、甚至更上層樓的表現。目前防禦率2.78優於上季的3.18,更重要的是以往苦手的控球穩定度大幅提升,保送率5.4%幾乎是去年打65折,二度挑戰古今僅有「棒球之王」Babe Ruth達成過的「單季全壘打、勝投雙位數」成就機會大增。

和打線狀況類似,被視為陣中最佳投手的大谷表現雖搶眼,卻有另一名隊友蓋過其鋒芒,他就是去年初嶄頭角,寫下3.62不俗防禦率的25歲左投Patrick Sandoval。此君變速球不只是當今球界一絕,至今對戰30打數0安打、瘋狂派出20張老K的演出更可稱聯盟最強,年輕的他今年後勢可期。

中段輪值由本季改披天使戰袍的兩位新同學—「雷神」Noah Syndergaard和Michael Lorenzen擔綱。前者手肘動刀前的強大K功雖不再,仍將防禦率壓在2.45的優異水準;後者表現則稍遜一籌,但至今也拿下3場勝利。兩人轉換跑道後的共同特色是降低過去常用的四縫線速球比例、改以二縫線速球為主要球種,進而誘導出逼近5成的滾地球率,再將出局任務交給後方的守備員。

洛杉磯天使Reid Detmers日前投出無安打比賽。(Photo by John Cordes/Icon Sportswire via Getty Images)
洛杉磯天使Reid Detmers日前投出無安打比賽。(Photo by John Cordes/Icon Sportswire via Getty Images)

除了前述4大輪值,殿後的二年級左投新兵Reid Detmers也於近期打橫裡殺出,投出隊史第12場無安打比賽,同時更以22歲又307天的稚齡成為隊史最年輕的紀錄締造者。2020年首輪選秀、曾隨美國大學隊造訪過的台灣的Detmers,去年被快速拉上大聯盟後表現不如預期,本季前5場先發防禦率也高達5.32,一度讓人懷疑天使是否揠苗助長。但在成為本季聯盟首位獨力投出無安打的投手之後,天使近10年幾乎沒人見過的「輪值五門齊」壯盛軍容,似乎正隱約成形中。

洛杉磯天使先發游擊手Andrew Velazquez在防守端表現出色。(Photo by Brandon Sloter/Icon Sportswire via Getty Images)
洛杉磯天使先發游擊手Andrew Velazquez在防守端表現出色。(Photo by Brandon Sloter/Icon Sportswire via Getty Images)

其他防禦亮點

相較於輪值群,守成的牛棚陣仗就讓人稍有疑惑。季前重金續留的終結者Raisel Iglesias三振功力猶具水準,但包括Aaron Loup、Oliver Ortega、Ryan Tepera等主力後援相對被擊球率較高,且有兩人K功並不突出,整體戰力或許尚有改善空間。

前面曾提到Syndergaard和Lorenzen提高滾地球製造率的做法,但實際上,天使的野手守備靠譜嗎?這點或許不用太過擔心,因為他們本季靠手套守下的分數DRS共計12分、居聯盟第五。位居樞紐的游擊手Andrew Velazquez守備效能更是其中之最,5分的DRS並列聯盟所有游擊手首位,頗有直指本季美聯金手套獎座的氣勢。

綜觀以上說明,得以解釋天使為何目前每場失分數為1989年迄今最佳。儘管今年聯盟整體火力下修可能有所助長,卻也不難看出球隊的長足進步。不過若想更進一步,他們的前方還有一道高牆擋路。

想奪冠先過魔王關!

縱使在諸如Gerrit Cole、George Springer、Carlos Correa等球星逐漸出走後看似不復2017年到2021年間的強勢,不過自從爆發偷暗號事件後儼然聯盟「惡棍英雄」代表的太空人隊實力依舊不容小覷,尤其是他們驚人的投手表現。根據統計,他們的整體投手防禦率2.73,全聯盟只輸給「新邪惡帝國」洛杉磯道奇隊,投手獨立防禦率FIP值也躋身第6,足見由傷癒復出的Justin Verlander所領銜的陣容有多強大。

Justin Verlander領軍的休士頓太空人本季至今相當強勢。(Photo by Ken Murray/Icon Sportswire via Getty Images)
Justin Verlander領軍的休士頓太空人本季至今相當強勢。(Photo by Ken Murray/Icon Sportswire via Getty Images)

此外,太空人打線演出也在聯盟居前段班,wRC+值擠進前五,野手部門同時考量攻守的綜合評比指數WAR值則僅次於洋基,這還是在去年打擊王Yuli Gurriel與上季大爆發的Kyle Tucker尚未打出身手時的樣貌,也難怪他們能在天使坐上分區龍頭且持續表現優異的狀況下,硬是拉出一波奪回王座的10連勝逆襲。光環軍若想挑戰季後賽,或許可以持盈保泰、盡力維持目前水準以求取外卡資格;但若想重溫睽違8個年頭的制霸分區滋味,可能得先問問星際軍團肯不肯讓個位先?(全文完)

※本文編譯改寫自Trout and Ohtani's Star-Studded Angels Are Testing Astros' AL West Dominance,作者為Zachary D. Rymer

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