【MLB/正義鷹大俠】不只神鱒和大谷:洛杉磯天使隊崛起中?(上)

洛杉磯天使雙星大谷翔平(圖右)與Mike Trout。(Photo by Kathryn Riley/Getty Images)
洛杉磯天使雙星大谷翔平(圖右)與Mike Trout。(Photo by Kathryn Riley/Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

「現在當然是我最感到有樂趣的時刻。即使不是自己的最佳攻擊年,但球隊正在贏球,這是最重要的,我們會試著去延續連勝氣勢。」

美國時間5月8日星期天,洛杉磯天使隊先是在對戰華盛頓國民隊的9局下半,靠著大谷翔平與Anthony Rendon連敲兩安掃回3分逆轉;隔天第6局又仗著大谷和Mike Trout炸裂背靠背全壘打、外帶前者7局炸裂生涯首支滿貫砲再奪勝利。兩場比賽中都有發揮的「歐塔尼桑」賽後隨即表示儘管自己的整體火力不如去年,但球隊有贏球就開心。而事實上,本季天使的確也不再是過去被譏為「Trout(或大谷)和他的快樂夥伴」—那支空有耀眼球星、卻始終無緣季後賽的弱勢球隊了。

打從2012年起算,近10年光是Trout和大谷兩人就斬獲4座美聯MVP、4度於美聯MVP票選名列第二,卻只於2014年殺進季後賽,其餘9個賽季皆徒勞無功。不過今年他們突破長期以來缺乏競爭力的宿命,打完球季前33戰拿下21勝12敗,表現非但是2014年至今最佳,上一回再有更好的成績也得回溯至2004年,且自從4月27日起即獨居分區龍頭,力壓近年的美西強權休士頓太空人隊。

可想而知,一支棒球隊能有如此優異的演出,絕非只靠一、兩名頂級選手就能成事,但在最近這段期間,究竟有那些過去未被注意的好手悄悄竄出、成為「Trout(或大谷)和他的勝利夥伴」?光環軍又是否有機會延續強勢表現,搶下相隔8年的分區冠軍並叩關季後賽?以下便是運動網路媒體《Bleacher Report》記者Zachary D. Rymer對於球迷應該「相信天使」的說明與分析,以下就讓我們先從攻擊端檢視起。

神鱒滿血回歸,但竟有隊友媲美?!

儘管新球季整個聯盟出現了火力下探的趨勢,但天使隊明顯不是其中一員。據統計截至美國時間5月12日為止,光環軍包括得分、全壘打數和長打率皆為聯盟最佳,3成25的上壘率也能擠進前四強,火力之強悍不言可喻。當然,這些並非都是那條傳說中的「天使至鱒」所貢獻,但這名當代球壇看板的影響力也不容輕忽。

走過因小腿傷勢只出賽36場的2021年賽季,本季至今Trout打出「神鱒級」的3成37/4成62/7成26打擊三圍,且3項數據皆為生涯完整賽季新高,彰顯打擊火力的兩大進階數據校正攻擊指數OPS+值、wRC+值也雙雙名列聯盟榜眼,足證健康的神鱒有多麼恐怖,也再度展現Trout進化無極限的驚人攻擊特質。

說到進化,Trout本季的突破之一是他的無差別長打攻擊面。從二壘打以上的綜合打擊熱區圖來看,2012年到2021年的神鱒多將失投的紅中球扛出長程砲火,但今年產生長打的好球帶覆蓋範圍更廣,對方投手的容錯機會相對降低。若能維持這樣的表現,堪比「黯影巨人」Barry Bonds的史詩級保送禮遇或許就在不遠處。

陣中雖然擁有像Trout這樣的非人類型態打者,去年狂敲46轟的大谷也不遑多讓,但有趣的是,直到球季打完前33場比賽,天使火線中的最強打者竟非Trout亦或大谷,而是去年僅出賽65場、火力略高於聯盟平均水準的28歲右打Taylor Ward。據查截至5月12日,他的OPS+值和wRC+皆高踞聯盟榜首,3成67的打擊率則排行第2,超狂表現令人難以想像。

洛杉磯天使Taylor Ward本季至今表現優異。(Photo by John Cordes/Icon Sportswire via Getty Images)
洛杉磯天使Taylor Ward本季至今表現優異。(Photo by John Cordes/Icon Sportswire via Getty Images)

值得注意的是,Ward開季雖打出不錯成績,但自從4月25日被教頭Joe Maddon移往首棒後更是大爆發,15場出賽下來打擊三圍是不可思議的3成77/4成68/8成11附加6轟。或許以他前兩年的表現來看,如此的頂尖火力難以持久,不過回跌程度或許也沒有你我想像的嚴重,畢竟除了具備首輪大物潛質,3年前他也才在3A層級繳出過OPS值破1.0的佳績。此外根據官網推估,他的預期長打率6成11可排進聯盟前6%強,甚至與「怪力男」Giancarlo Stanton相近。

Jared Walsh。(Photo by Ronald Martinez/Getty Images)
Jared Walsh。(Photo by Ronald Martinez/Getty Images)

打線還有看頭

除了Trout和Ward,扛起天使打線的還有去年首度入選明星賽,並成功取代「普神」Albert Pujols陣中主力一壘手地位的Jared Walsh,以及二年級生Brandon Marsh,兩人的整體打擊表現都至少優於聯盟均值20%以上。

至於開季打得有些掙扎的大谷則是有去年的實績背書,並且在數度搞笑替自己的球棒施行心肺復甦術之後,自5月12日回推的5場比賽繳出3成81打擊率、OPS值破1.17成績,或許將迎來一波爆炸性火力,「最近這幾場比賽我真的覺得狀況好多了,」5月8日大谷透過翻譯水原一平表示:「擊出的球角度更好,而且朝天空飛,所以我覺得再幾天就應該能進入狀況。」

曾是國聯MVP強勢競逐者,2019年也在世界大賽中扮過英雄的Rendon,截至5月12日OPS值僅有0.662、約在球界平均值上下,火力供輸明顯得再加把勁。不過從進階數據來看,他目前的三振四壞比1.56和生涯平均數1.44相差不遠,擊球初速也名列聯盟前18%,後續仍有可期。

前述的Rendon和大谷若能逐步回歸常軌,至少可以保證未來天使的打線產出和目前相當;如果Trout、Ward、Walsh和Marsh等攻擊主軸又能避免陷入太大的低潮,相信光環軍織出的火網將更為炮火四射且令對手大為頭痛。(本文待續

※本文編譯改寫自Trout and Ohtani's Star-Studded Angels Are Testing Astros' AL West Dominance,作者為Zachary D. Rymer

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