【專欄】阿森納成大買家 Maguire成英超標王

·足球作家
Manchester United's Harry Maguire gestures during the English Premier League soccer match between Wolverhampton Wanderers and Manchester United at the Molineux Stadium in Wolverhampton, England, Monday, Aug. 19, 2019. (AP Photo/Rui Vieira)
Harry Maguire. (AP Photo/Rui Vieira)

2019/20賽季英超開鑼,轉會窗提早關閉,阿森納突然殺出,意外地以1.55億鎊成為大買家,但曼聯新中衛Harry Maguire卻以8000萬鎊身價,成為夏天標王,值與不值,見仁見智。

英超群雄今夏的轉會投入,達到12.4億鎊,但比前一賽季的14.1億鎊遜色,不升反跌,近年罕見。究其原因,或者與2019年開始的英超電視轉播合約的升幅減少有關,而且利物浦本賽季按兵不動,沒有大額收購,加上切爾西被罰轉會禁令,同樣促成轉會開支下滑。有專家認為,英超高手雲集,夏天多隊的轉會淨支出明顯減少,似是未雨綢繆,也可能認為環球經濟存在大倒退的風險,信不信由你。

上賽季冠軍曼城主要新援有馬競中場Rodri、尤文圖斯邊衛 João Cancelo等,同時把Danilo、Fabian Delph和老隊長Vincent Kompany放走,整體而言不過不失。球隊是上賽季本土三冠軍,看來無意對冠軍班底作出大刀闊斧的改革,除了羅德里之外,其餘戰將恐怕只是補充板凳兵馬。球隊同時把Delph和Kompany送走,未必是好事,尤其是阿根廷外援Nicolás Otamendi經常小不忍則亂大謀,防線上的Aymeric Laporte需要肩負更大責任。由於德國翼鋒Leroy Sané遭遇重創,難以轉投拜仁慕尼黑,可能會在冬季再次增兵。

英超亞軍利物浦夏天以靜制動,純粹瘦身,幾乎沒有大變化,年輕中衛Sepp van den Berg相信是長遠投資,門將Adrián只為取代Simon Mignolet的位置,對正選陣容的影響微乎其微。紅軍多將紛紛離巢,如前鋒Danny Ings、Daniel Sturridge、左後衛Alberto Moreno等,意味著奇兵Divock Origi和Xherdan Shaqiri等將有更多上陣機會。「所有人都對新車感到興奮,但舊車永遠是最穩定。」總教練克洛普說。球隊夏天受到美洲盃和非洲盃影響備戰,加上要以歐冠王者身份出戰俱樂部世界盃,冬窗買人似乎刻不容緩。

隨著隊長Laurent Koscielny、Alex Iwobi、Carl Jenkinson、Danny Welbeck和Aaron Ramsey等多人轉會後,阿森納6年前的陣容已悉數離隊,人面全非。球隊本賽季慷慨解囊,以7200萬鎊打破隊史紀錄羅致Nicolas Pépé,加上William Saliba、Kieran Tierney和切爾雷的David Luiz,所費不菲。人窮志短?不,兵工廠雖然錯失歐冠資格,但新援一個接一個,操盤手是前巴薩高層,應記一功,但大量經驗豐富的球員離去,對傳承帶來負面影響,誰是更衣室領袖也令人深思。

曼聯老闆收到球迷的抗議信後,終決定提高報價,打破後衛紀錄簽進Maguire,加上左後衛Aaron Wan-Bissaka和中場Daniel James,使費不低,幸好把中鋒Romelu Lukaku賣給國際米蘭,差不多可抵消新中衛的費用,同時把我們熟悉的Antonio Valencia和Ander Herrera送走。然而,這些舉動依然引起球迷不滿,更有球迷焚燒球衣,留言:「本賽季我會以中立身份看球賽。」補強行動終止,但中場球星Pogba仍有可能離隊,難怪,總教練Ole Gunnar Solskjaer被視為下課大熱。

切爾西夏天不能買人,但美國隊長Christian Pulisic是1月敲定,也向皇馬買斷中場Mateo Kovacic,算是不幸中的大幸。諷刺地,球隊無法增加主要兵源,卻讓Eden Hazard、David Luiz、Gary Cahill、Danny Drinkwater等離去,兵力進一步削弱。或者,除了Pulisic之外,球迷最期待是昔日英雄蘭帕德,本賽季以主帥身份回歸,取代義大利的薩里,隨著David Luiz轉投死敵,2012歐冠冠軍11人悉數「消失」,到底Hazard轉會後將帶來甚麼爛攤子?

最後一提,熱刺重投轉會市場,與群雄大血拚,其實主要收購只有3人,除了快馬Ryan Sessegnon和中場Giovani Lo Celso之外,最受矚目是打破隊史收購的Tanguy Ndombélé。然而,球隊批准替補的Fernando Llorente、Vincent Janssen和Michel Vorm離去,也是意料之外,反而右後衛Kieran Trippier轉戰西甲,較令人感到意外。熱刺上賽季首次殺入歐冠決賽,本賽季在新主場協助下,資金不成問題,目前陣容左強右弱,鋒線上的選擇減少,令人懊惱,而目前埋下的計時炸彈是,中場指揮官Christian Eriksen本來要求離會,但最終留下來,其合約只剩下一年,會否人財兩空呢?