【專欄】世界排名怎麼了?拉姆老是第五!

KAPALUA, MAUI - HI - JANUARY 08: Jon Rahm of Spain holds the trophy on the 18th green after the final round of the Sentry Tournament of Champions on The Plantation Course at Kapalua on January 8, 2023 in Kapalua, Maui, Hawaii. (Photo by Ben Jared/PGA TOUR via Getty Images)
Jon Rahm。(Photo by Ben Jared/PGA TOUR via Getty Images)

Jon Rahm(霍恩‧拉姆)又贏球了!上週在Sentry Tournament of Champions(美巡冠軍賽)演出不可思議的七桿大逆轉,贏得最近五次出賽的中的第三勝,不過新出爐的世界排名卻原封不動在第五位。

顯然,一切都跟去年八月開始運作的全新計分系統有關,也讓拉姆成為改制後的最大「受害者」。

拉姆在美巡賽的聯邦快遞盃季後賽結束時名列第六,隨後回到世巡賽在BMW PGA Championship(歐洲PGA錦標賽)並列第二,接著奪得Acciona Open de España presented by Madrid(西班牙公開賽)和DP World Tour Championship(世界巡迴錦標賽),新球季初登場再笑傲美巡冠軍賽。

這位現年二十八歲的西班牙名將,自從去年三月底在World Golf Championships-Dell Technologies Match Play(世界比洞賽)拱手讓出球王寶座以來,另外添得Mexico Open at Vidanta(墨西哥公開賽),原本心想在美巡冠軍賽更上層樓後,世界排名至少追過前面的Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)。

「如果世界排名沒有改變的話,我現在應該非常接近(世界第一)。」多次公開批評世界排名新制度的拉姆在美巡冠軍賽後記者會上說道。

「但我現在應該可以超越坎特雷了吧!」拉姆繼續說道:「因為季後賽結束後,我每場比賽都打進前八,並贏得三座冠軍,結果排名一直在他後面,我真想知道究竟發生什麼事。」

隨著週一正式公佈2023年第一週的世界排名,想必拉姆更加困惑了,畢竟過去四次出賽戰績包括並列第四和並列第八,沒想到該週結束後全都是同樣的位置:第五名。

「我覺得我應該是八月過後全世界表現最佳的選手,我們常常在某段時間打得特別好。」拉姆說道:「像今年初,表現最佳的選手非薛夫勒莫屬,然後是羅瑞(麥克羅伊),現在換成我。通常只要打出三、四個月的高潮,你就能夠登上那個位置,這就是我們現今的狀況。」

拉姆說的沒錯,但他忘記去年有一個世界排名改制的分水嶺。在那之前,世巡賽冠軍至少二十四分起跳,歐洲PGA錦標賽也因世巡旗艦大賽而保障六十四分,加上由世界排名前二百名的選手決定積分,所以小編制的賽事並不受影響,但八月後只剩五大賽有保障分數,而且每位選手都要列入算分。

在這樣的新制度下,拉姆之前的兩座世界巡迴錦標賽冠軍分別進帳五十和五十二分,第三次封王時縮水至21.82291分,遠遠不如同期間美巡賽The RSM Classic(海島菁英賽)的37.05175分,而剛剛落幕的美巡冠軍賽集結十七位世界排名二十強高手,最後僅僅獲得37.6753分,只比去年單獨第二多賺0.4753分,更別提冠軍獨得六十二分。

如果按照舊制,拉姆的歐洲PGA錦標賽並列第二可拿到三十二分,而非19.01991分,西班牙公開賽冠軍至少二十四分,而非14.19546分。換句話說,拉姆最近的六次出賽,硬生生少賺了七十七分以上,否則目前球王爭霸戰就不會落後麥克羅伊1.41分。

也難怪拉姆會在去年贏得世界巡迴錦標賽後公開批評世界排名「可笑」,不過新制確實出現問題:究竟贏得球王加持的世巡年終大賽較難,還是陣容沒有半個前二十五強高手的海島菁英賽呢?甚至讓人感到匪夷所思的是,海島積分只少了美巡冠軍賽不到一分。

世界排名新制強調參賽陣容深度固然是好事,但缺乏頂尖高手加重積分的配套設計,這也是當局未來要思考修正的方向。例如舊制前三強分別擁有四十五、三十七和三十二分的重要地位,光是球王出席就能抵上四十五位排名一百至二百選手的總分,如今麥克羅伊不到十八分,而一百名大概兩分左右,這也是為何發生陣容平平的海島菁英賽冠軍,竟和球星雲集的美巡賽冠軍賽及Tour Championship(巡迴錦標賽)差不多的「荒謬」現象,後者為38.80622分。

此外,目前正值制度的「改朝換代」之際,前後所獲得的分數差很大,自然會造成排名上的不公平,像新科日巡賽球王比嘉一貴(Kazuki Higa)因此無法挺進年終五十強行列,不過隨著舊制比賽逐週滾出兩年週期的計算戶頭,才會開始反應選手的真正表現。