【MLB/正義鷹大俠】萬秀之王 Bryce Harper(下)

Bryce Harper打出長打後站在二壘上相當亢奮。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)
Bryce Harper打出長打後站在二壘上相當亢奮。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

接續上篇:萬秀之王 Bryce Harper(上)

「所有我們認為他能辦到的事,統統都在這裡實現了。」費城費城人隊老闆John Middleton

2019年年初,Bryce Harper離開一手培養他成為新人王和MVP的華盛頓國民隊,以13年3.3億美金加盟費城費城人隊。加盟記者會上,本該成為焦點的新東家與Harper本人,卻因後者一時口誤、說自己「要將冠軍帶回華盛頓DC」而失焦,甚至因為同年國民隊奪下隊史首冠、友愛之城卻始終連季後賽的邊都碰不上而遭揶揄多年。而這似乎也轉移了眾人注意力,忽略這名邁入30歲的昔日「強打少年」,和向來對於球星愛恨分明的費城有多麼契合。

友愛之城是真愛

回顧和費城人簽約時,幾乎所有目光都落在Harper和他的經紀人Scott Boras想追求一紙當時總額最高的合約,沒注意到若以平均值推估,2,450萬年薪只能擠進當時棒壇的第14名。而另項較少為人所提及的,則是這份合約並未包含任何跳脫條款,也就是說除非被球團交易或是因身手衰退自行引退,否則選手方將一路待到球員生涯尾聲的38歲。

對於這樣的選擇,Harper表示是因為厭倦了年復一年被眾人討論他究竟是會加盟紐約洋基隊或是洛杉磯道奇隊,也希望自己和家人能夠長久紮根於同一座城市,因此犧牲了可能更高額的年薪,卻換得多數Boras頂級客戶鮮少能得到、對於自我職業生涯的重大控制權。

簽約4年至今,Harper證明自己不只完美融入費城這座欣賞他全力以赴、全心全意風格的城市,當年同步對Manny Machado展開競逐,最終卻放手讓獵物與聖地牙哥教士隊締結10年3億美金鉅約的費城人,更找到了最能夠與在地產生共鳴的球星,即使他在效力同分區的國民隊時期曾受到同一批球迷的鄙視和唾棄。

相較於政治人文薈萃、菁英叢聚的美國首都華府,轉投費城後Harper之所以更如魚得水、並和一座新城市自然而然的建立起連結,或許最親近的父親看法值得參考,「我想這是因為我是個鋼鐵工人,」日前國聯冠軍戰封王後和家人一起進入球場內慶祝的Ron Harper受訪時解釋:「我是個藍領階級,而他是在這種家庭中被撫養長大的,他們(指費城球迷)欣賞他每天展現的拚勁和努力。」

費城費城人老闆John Middleton。(Photo by Tim Nwachukwu/Getty Images)
費城費城人老闆John Middleton。(Photo by Tim Nwachukwu/Getty Images)

就在Ron的不遠處,2015年正式入主費城人的John Middleton則正對另一群記者發表談話。提到旗下這名在合約第3年奪下國聯MVP、第4年便率隊挑戰世界大賽的投資標的,他表示簽約時球團所預期的都已經達成,「完全沒有任何失望,」對於季後賽至今繳出4成19打擊率、攻擊指數OPS值破1.35天際線的麾下悍將,Middleton眼中滿是讚賞:「有時當你走過一段路,你會覺得已經了解某個人,實際上得到的卻有所差異。但Bryce完全不是這樣,他就是致力於贏球,不惜一切代價。」

同時間在主場訪問室裡,媒體焦點自是擺在Harper身上。當被問到費城的球迷跟其他地方有何不同?此地環境又有何特別時,他先是打趣道:「這裡是費城人隊耶,他們痛恨你,老兄,除非你穿著費城人的紅色制服或是團隊的一員,否則他們不會喜歡你的,而我愛這點。」身旁笑聲未歇,Harper隨即轉而感性道:「我愛他們的每種情緒……我喜歡以對手球員的身分走進來,然後知道自己會被這些球迷徹底噓爆。」

出身國民再轉戰費城人、曾揚言「人們不噓無名小卒」的Harper,顯然在新東家球迷的態度中尋得認同,也知道自己給得起這些粉絲要的,「他們要求的就是努力訓練、努力打球,要你做自己、沒有任何藉口。」外表粗獷的Harper,內心顯然頗能體察自家球迷的心之所向:「他們不在乎你是否受傷、手感不佳或是昨晚沒睡好,每天花費辛苦錢進場支持,而季後賽他們也正在這麼做。」

「每個人都在談論這個城市的藍領階級和他們的奮鬥,就是它影響了我們所有人。」

按下開關、變身王者

雖說幾乎來到個人棒球生涯高峰,但瘋狂的是在季後賽開打前,Harper的表現只能以「平凡無奇」來形容。受限於拇指傷勢休戰兩個月,他直到8月底才歸隊,到球季結束只敲3轟,和隊上的2年級生板凳工具人Nick Maton相當,但當事人強調問題並非出在健康狀況。在長期缺戰下,或許是急於表現、迫切想重拾MVP級身手;又或如打擊教練Kevin Long所說,需要重新適應大聯盟層級的投手以找回打擊機制,因而揮棒過度積極,從他9月初曾連續於15個打數中狂吞10K即可窺端倪。

當事人或許不願承認,但Long卻直指確實有心理因素影響Harper復出後的表現。不少人對於Harper去年季初遭97英哩火球直擊臉部、當場傷退的驚悚畫面相信仍記憶猶新,據Long回憶,當時愛將只缺席2戰便歸隊。但今年6月當他又被教士隊強投Blake Snell以相同速度的速球直擊手指後,Harper便坦承遭球吻的顧慮始終深藏心中,但不是個大問題。

那究竟是什麼因素,促使Harper一踏進10月戰場即化身為最具長打威懾力的重兵器、而且改變就像是發生在一夜之間?「我以前說過,我曾見過Bryce啟動開關,」2018年執教國民時就帶過Harper、如今又在費城人重逢的Long表示:「他有個額外的開關,能讓自己達到想要的高度,就像現在這樣。」

Long還指出,國聯冠軍封王戰當天令他印象深刻的不只那支逆轉致勝轟,還包括第2局以2好0壞落後給達比修有時、將一顆外角偏低指叉球擊成反方向一壘打的演出,彷彿在打擊練習般輕鬆寫意。不過倘若要論留名傳世,8局那記被捕手隊友J.T. Realmuto譽為「畢生僅見最偉大揮擊」的全壘打,依舊是當仁不讓。

「我會說看他敲出那支紅不讓……我指的不是注視那顆球,而是看著他打擊,能夠在一旁親睹並學習,對我而言是很重大的一堂課。」本季初來乍到的右外野手Nick Castellanos對記者陳述:「他能在那種時刻埋首專注並保持冷靜的方式讓人他X的難以置信,拜託,請引用我的完整句子。」

此外,Castellanos也以自身觀察,表達對於 Harper性格愈見內斂的欣賞:「2019年我在小熊時他對我們敲過一發再見轟,假如你還記得的話,他跑起壘來有夠激情四射;而在這裡當他打出去的時候,卻是整座球場裡最處之泰然的那個人。」

Bryce Harper。(Photo by Matt Thomas/San Diego Padres/Getty Images)
Bryce Harper。(Photo by Matt Thomas/San Diego Padres/Getty Images)

內斂式狂放

如今Harper年過而立,早已不是16歲時登上《運動畫刊》的那名少年,和當初脾氣時而如火山爆發,或是因驕傲狂妄和不成熟而惹毛球迷的自己似乎漸行漸遠。過去Ron會幫忙辯解,說兒子是堅持對的事而遭到誤解,畢竟他還年輕,19歲初登大聯盟、22歲便拿下國聯MVP,犯過的錯誤從各方面來看都是相對輕微的,也不曾惹過大麻煩。

雖然臉上蓄滿虯髯、外型仍是不羈,但現在Harper不但已婚、還是兩個孩子的父親,場內場外面對任何事都更加成熟、無懼且悠然自得。在他帶領下,季中臨危受命、接掌費城人帥印的Rob Thomson便觀察到全隊自從確定晉級、終結11年的季後賽乾旱期後已拋開壓力,更能盡情揮灑。而Harper的父親Ron和母親Sheri也有同感,發現兒子總是心情愉快,渾身散發活力與感動。

「我就是要他再一次享受打棒球,而且我真的看到了。」Ron提到最近給予愛子的建議:「我看到一個喜愛他的城市,自老闆起從上到下大家都愛他,而他也愛他們。他是擁有相同心跳的團隊一份子,他們齊心合力,而我們正見證一群小男孩再度快樂嬉遊。」

至於昔日那個傲氣十足的不世出少年如今安在?別擔心,從他承諾了那個既偉大又激情的瞬間、從他掌握未來劇本將如何搬演、從他預告了那發逆轉致勝轟的行動來看,狂放已然歛化為自身的巨星特質。

※本文編譯改寫自The evolution of Bryce Harper is ‘something to remember’ as Phillies march to World Series,作者為Ken Rosenthal

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