高爾夫》任成宰率領亞洲軍團,再戰奧古斯塔名人賽

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】至今唯一能夠笑傲四大賽的亞洲選手依舊是韓國的梁容銀(Y.E. Yang),2009年在PGA錦標賽逆轉擊敗Tiger Woods(老虎‧伍茲),不過亞洲軍團的勢力愈來愈強,本週就有四人擠進名人賽的窄門。

每年四年初固定在Augusta National Golf Club(奧古斯塔國家高爾夫俱樂部)進行的名人賽,向來被認為是最難取得一席之地的四大賽,除了世界排名五十大高手之外,其他能夠獲邀參賽的途徑相對少很多,像今年陣中只有八十八位選手。

當然,如果扣掉那些歷屆冠軍的「老人家」,實際上的競爭選手恐怕更少了,其中亞洲陣容有任成宰(Sungjae Im)、松山英樹(Hideki Matsuyama)和Siwoo Kim(金施佑)三位世界排名五十大高手,而一百五十五名的我國選手潘政琮,靠著去年移至十一月的賽事並列第七,提前獲得邀請卡。

年僅二十三歲的韓國選手任成宰,去年在The Honda Classic(本田菁英賽)突破首勝,後來在奧古斯塔的初登場差點創下驚奇,四天擊出低於標準桿十五桿,最後仍差了Dustin Johnson(達斯汀‧強森)五桿,和澳洲選手Cameron Smith(卡麥隆‧史密斯)並列第二。

儘管遲遲未能贏得第二座美巡賽冠軍,但任成宰穩定性十足,目前正處於連續十一場比賽晉級的狀態,世界排名十九,本週標榜著生涯第八場四大賽,他說道:「名人賽無疑是份量最重的大賽,我很想要爭奪名人賽冠軍的綠夾克。」

「這應該是每個人的夢想吧!只要贏得一次,每年都能夠回來參加比賽,也讓這座冠軍變得更特別。」

同樣來自韓國的金施佑,年初在The American Express(美國運通菁英賽)贏得自2016年Wyndham Championship(溫德漢姆錦標賽)和2017年The Players Championship(球員錦標賽)後的另一勝,進而重返世界五十強,暫居四十九名,他過去四度名人賽成績分別為淘汰、並列二十四、並列二十一和並列三十四。

擁有五座美巡賽冠軍紀錄的日本一哥松山英樹,自從2017年的WGC-Bridgestone Invitational(世界邀請賽)後,再也不知贏球為何物,不過靠著大量的前三之作,仍力守在世界排名二十五的水準,連續八年踏進奧古斯塔的大門,之前在2015和2016年兩度打進前十,分別為第五和並列第七,截至目前為止,松山英樹共參加了三十二場四大賽,繳出七張前十的佳績,包括2017年在美國公開賽的並列第二,五個月前的名人賽並列十三。

至於台灣選手終於在潘政琮的帶領下,睽違十一年重返奧古斯塔,最後還並列第七,本週又可以回來爭奪綠夾克。事實上,潘政琮在去年名人賽結束後連吞四場淘汰,接著四次出賽又吞下兩場淘汰,不過本田菁英賽並列第三,也讓他更有信心面對第二趟名人賽之旅。