高爾夫》那些年的業餘球王系列11:霍夫曼

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【羅開新聞中心Minsey Weng文】每年四月起,職業高壇開始迎接新鮮人的到來,這也是每年業餘世界排名首席位置名字更迭最為頻繁的時期,例如韓裔紐西蘭人李真明(Danny Lee)在2009年打完名人賽後轉職業,也讓原本緊追在後澳洲選手Scott Arnold(史考特‧阿諾)得以不戰而登上球王寶座。

五週後,阿諾決定告別業餘高壇,世界排名自然跟著除名,換成NCAA年度最佳新人Morgan Hoffmann(摩根‧霍夫曼)遞補上來,成為史上第十一位業餘球王。和Rickie Fowler(瑞奇‧佛勒)同樣系出奧克拉荷馬大學的霍夫曼,僅僅當了兩個星期球王,後來被加拿大選手Nick Taylor(尼克‧泰勒)取代,不過球王就是球王,球王頭銜永遠沒人可以從他身上拿走。

1989年出生於紐澤西的霍夫曼,小時候也是優秀的冰上曲棍球選手,之後決定把重心放在高爾夫上,並在2008年進入高爾夫名校奧克拉荷馬就讀,結果大一球季勇奪三座冠軍,不但獲選表彰大學新人的Phil Mickelson Award(菲爾米克森獎)獎,也在2009年五月二十七日嘗到業餘球王的滋味。

那一年九月,霍夫曼和佛勒,以及2010年五月初也當上業餘球王的另一位奧大隊友Peter Uihlein(彼特‧威雷恩)打進Walker Cup(渥克盃),聯手幫助美國隊以十六點五比九點五分大敗包括Tommy Fleetwood(湯米‧弗利伍德)率領的英愛聯軍。

霍夫曼在奧克拉荷馬待了兩年,2010年打完美國公開賽後決定轉職業,不過足足流浪了一年多的時間,2012年之前只打了六場世界排名認可的賽事,包括兩場光巡賽和四場美巡賽,2012年球季開始,霍夫曼依舊沒有光巡賽的出場位階,但靠著贊助商名額和週一資格賽,全年共參加了十三場比賽,其中七場名列前十,進而以十九名畢業,那一年另外在美國公開賽並列二十九,世界排名從年初的八百四十六推升至年終的二百四十七。

霍夫曼至今還沒有贏過擁有世界排名認可的冠軍,不過升上美巡賽後,每年都能夠保住種子權,2014年更靠著BMW Championship(寶馬錦標賽)第三名,挺進年終大賽的Tour Championship(巡迴錦標賽),隔年世界排名最高曾經來到八十四名。

然而,正當霍夫曼積極更上層樓之際,不幸在2016年底被診斷出遺傳性的罕見疾病面肩胛肱肌失養症(Facioscapulohumeral muscular dystrophy),其症狀為顏面肌肉、肩胛部、上臂肌及肱骨等部位之肌肉會產生變形、萎縮,也讓他的生涯面臨嚴峻的考驗。

儘管如此,霍夫曼反而在2017年的The Honda Classic(本田菁英賽)打出個人美巡賽最佳的並列第二,以四桿之差敗給大學隊友佛勒,不過隔年回到PGA National Golf Club(國家高爾夫俱樂部)並列四十九後,再也沒有參加比賽,直到去年初在光巡賽的The Bahamas Great Exuma Classic at Sandals Emerald Bay(大埃克蘇馬菁英賽)才復出。

那段請假期間,霍夫曼進行一系列的藥草全方位治療,並改變多年的飲食習慣,身體狀況逐漸獲得改善,上季打了十一場美巡賽,只是成績仍不理想,不過其對抗病魔的精神,本季成為自2013年Erik Compton(艾瑞克‧康普頓)、2015年Jarrod Lyle(傑洛德‧萊爾)和2017年Gene Sauers(吉恩‧索爾斯)之後,另一位獲頒美巡賽最佳勇氣獎的選手。

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