MLB 話題人物》Who's Your Godson? Vladimir Guerrero Jr.

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文/RLIN99

如果問「神之右手」Pedro Martinez誰是他老爸(Who's Your Daddy?)這個問題或許會有點敏感,但若當你問到他誰是他最引以為豪的「教子(Godson)」註1,Martinez肯定會豪不猶豫面帶笑容地告訴你,正是今年在大聯盟完美呈現火力演示的「小V葛」Vladimir Guerrero Jr.。

Vladimir Guerrero Jr.。(Photo by Kevin Hoffman/Getty Images)
Vladimir Guerrero Jr.。(Photo by Kevin Hoffman/Getty Images)

「當我看到他在場上大殺四方時,其實我是感覺有點違和的。」Martinez會這麼說當然不是眼紅或是參雜其他負面情緒,「我的意思是,好像昨天小佛迪(Vladdy Jr.)還被我抱在懷裡,轉眼間他就長這麼大個,現在不但已經完全抱不動了,在我眼前儼然就是個能把球輕鬆扛出450英呎的怪物!」

作為多明尼加史上最具代表性的偉大傳奇投手,Martinez不但是目前「唯三」入龕古柏鎮棒球名人堂的多明尼加球員,生涯奪下3座賽揚獎、5度年度防禦率王,更在1999年以23勝、ERA2.07及313次奪三振收下年度投手三冠王功勳無數,生涯前期待在蒙特婁博覽會(現華盛頓國民前身)是他展露頭角的開端,而1996年一位年僅21歲的少年同鄉強打也在此地站上夢想舞台,那位便是日後以「無差別流攻擊大師」之名廣為人知的Vladimir Guerrero Sr.。

Vladimir Guerrero Sr.(圖右)與Pedro Martinez(圖左)曾在蒙特婁博覽會當過隊友。(SPORT MLB)
Vladimir Guerrero Sr.(圖右)與Pedro Martinez(圖左)曾在蒙特婁博覽會當過隊友。(SPORT MLB)

雖然兩人在博覽會同隊只有短短2年,但對於這位多明尼加小老弟Martinez可謂照顧有加,「Vladdy剛來的時候青澀到不行,常常看到他直挺挺地站在一旁,一副『這是哪裡?我是誰?』的樣子。」回想起兩人剛認識時,Martinez打趣道,「他是個非常隨和好相處且很有禮貌的孩子,但也非常害羞。」

「他(老V葛)一開始完全看不懂英文也不會講法語註2,我試著從生活起居開始幫他從頭適應,包括如何從銀行領錢,哪裡有好吃的可以覓食,以及如何打理行頭,過去他在小聯盟還可以穿著很隨性,但現在來到大聯盟,他必須看起來容光煥發,如何穿上合身西裝搭配一條好領帶就很重要。當然一開始他很排斥這些,所以我直接拿了些西裝給他,他就如同我的親弟弟一般」。

「Vladdy後來跟我承諾,說他不論何時會有第一個兒子,他都會讓我做那孩子的教父(godfather)。」

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作為美國職棒大聯盟歷史上兩座最具代表性的非美國本土球隊城市,加拿大蒙特婁與多倫多,在2015年因為多倫多藍鳥簽下Guerrero Jr.而再次有別具意義的連結,「他從小就時時刻刻握著一隻小球棒在揮舞。」談及小V葛Martinez回憶道,「但他也總是在吃,吃得很多!」

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然而這位教子、Vladimir Guerrero Jr.,以大聯盟頭號潛力新秀之姿橫空出世,如今以豪邁揮棒與令人咋舌的驚人壞力震懾聯盟,進攻端造成的全面性威脅(截至台灣時間6月29日高達14.6%的四壞球保送率、1.125的OPS及逆天的wRC+)更令球迷津津樂道。

「看著他就像看著我的孩子在場上和他人拚戰一樣令我很難保持冷靜」2019年Martinez以球評身份看著當年以史上最年輕參賽者身份挑戰全壘打大賽的Guerrero Jr.,一路廝殺到決賽才惜敗給該年國聯新人王Pete Alonso的這段驚心動魄煙火秀回憶道,「我當時真的超興奮,回過神來才發現我早已忘情地各種大吼大叫手舞足蹈,因為這是我第一次看到別人像當初的我在那段歲月裡如此的血脈賁張」。

「我認為他肯定會跟他老爸一樣特別!」談到Guerrero Jr.的未來,Martinez表示他若能保持健康,超越老V葛的成就絕對是指日可待,「比起老爸他更早接受到多方指導與調整,而除了在本壘板的紀律更加出色外,其他各種打擊天賦與技巧比起老爸有過之而無不及,畢竟天賦異稟的他始終擁有源源不絕的能量與力量!」

「他簡直沒有極限!(He’s got no ceiling)」

註1:教子係指在基督教的洗禮儀式中為受洗者扮演作保的人稱為教父母或代父母,教父母會教導受洗者(教子女或代子女)在宗教上的知識,如果教子女的雙親不幸死亡,教父母亦有責任去照顧教子,與華人傳統所謂的「拜乾親關係」類似。

註2:蒙特婁是加拿大魁北克省內最大的城市,官方語言為法語,是世界第三大法語城市。

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