火腿春訓專欄》傳奇首席的最佳助手-成為指導者的矢野謙次

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北海道日本火腿鬥士隊外野守備教練兼打擊助理教練矢野謙次。(彭善豪提供)
北海道日本火腿鬥士隊外野守備教練兼打擊助理教練矢野謙次。(彭善豪提供)

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文/彭善豪

2016年7月30日,札幌巨蛋,北海道日本火腿鬥士對戰福岡軟銀鷹-

比賽來到9局下半2出局,雙方2比2平手,日本火腿鬥士輪到身穿37號的矢野謙次上場打擊,在被投手五十嵐亮太取得2好1壞球的局面後,挨了一記觸身球,為球隊拿下了勝利打點,這也成了兩隊爭奪聯盟優勝的氣勢分界點。

那年,日本火腿鬥士從6月19日開始一路狂飆,完成了不可能的大逆轉。

這一年,鬥士的打線、先發投手、牛棚都有很活躍的人物,總能在關鍵時刻成功完成各自的任務與工作。出賽34場、打擊率2成07、8分打點,被球迷稱為「代打王牌」的矢野,帳面成績看似普通,但當栗山英樹監督回憶起那年時,永遠都會提起其存在的重要性:

「代打是一件困難的工作,說更基礎一點,打擊本身就是一件很有難度的事,而矢野上場前的準備工作真的很厲害,不管是對來球軌道的模擬揮擊,還是將身心都能集中在一點(一打席)上,從他每一個打席中,能看出他在棒球上的生存之道,這是矢野教給我最重要的事情。」

另外,不管是巨人還是火腿時期,矢野是出了名的「氣氛製造者」,任何場面都能樂觀地勇往直前,總能在鏡頭上看見他鼓勵隊友、盡情歡呼的模樣。這是他在代打之外為球隊帶來的力量。

「一起奮戰了3年多,他為這支球隊做了很多,我對他只有感謝。」(栗山英樹監督)

2018年10月10日,矢野在自己的引退賽中登場,揮出了穿越三遊間的一壘安打,完成了選手人生最後一次的代打。穿過巨人/火腿制服的代打王牌,正式脫下球衣,隔年成為北海道日本火腿鬥士的特命教練,前往美國遊騎兵隊進行教練研修。今年,他正式成為一軍外野守備兼打擊教練,活用自己在美國所學的知識、職業生涯16年的累積,協助年輕選手們提升成長。


異國野球的衝擊-完全不同的指導文化

「整體來說,美國的指導者們都很能讓選手享受棒球,日本的話比較是『請你要這樣做、要那樣做』或是『這樣不行、那樣不行』的感覺。日本比較習慣用『阻擋』的強硬作法去指導,美國不會去強制要求(選手該怎麼做),會一直鼓勵選手多嘗試,然後用『如果想變更好的話,可以提供你一些意見喔』的方式去指導球員。」

聊到自己在遊騎兵春訓所看見的美國棒球,矢野馬上提及自己所感受的文化差異。

「大家會有美國練比較少的既定印象,但事實並不是這樣。比如說大聯盟春訓的時候,練習大多是表定早上10點開始,有許多選手5點半就到球場,還沒6點就開始自主訓練,像是甩毛巾練傳球、練揮棒等等,他們練得非常多,美國的選手練習量非常大。」

一些眼尖的記者群發現,春訓期間,矢野會試著活用自己的美國經驗,去指導外野手。他會先觀察每個選手的接/傳動作,在依據他們運用身體的方式進行微調,讓選手能在擁有自己節奏的前提下,找出最省力省時的回傳動作。擔任北海道放送的主播曾聊到,像是王柏融外野接球腳步、回傳內野的速度與軌跡,有了明顯的改善,這些都是矢野教練的調整。

「全部的外野手多少都有這樣的狀況。我會提醒他們去修掉那些會浪費、阻擋傳球順暢度的動作。如果能夠去除到這些動作,球就能更自然地、更快地送回(內野)來。」


北海道日本火腿鬥士隊外野守備教練兼打擊助理教練矢野謙次。(彭善豪提供)
北海道日本火腿鬥士隊外野守備教練兼打擊助理教練矢野謙次。(彭善豪提供)

代打王牌經驗傳承-觀察、整合、全力以赴

除了外野守備,矢野同時也要協助野手的打擊。大家可能會發現,擅於代打的球員都有一些共同特徵-像是觀察力敏銳。他們總是能隨時收集情報,快速地整合資訊,提高自己在一打席內完成任務的成功率。矢野就是這樣進行「代打準備」的選手。

「代打是一次決勝負的工作,所以能夠做多少準備就盡量做。必須觀察對方投手習慣怎樣的投球策略,還有天氣也是,當下的風向,球場的大小等等....,總而言之,(準備時)要先設想各種不同的出場狀況,才有可能打出好的結果。」

在高強度的舞台上,任何一個細節都有可能成為決定勝負的關鍵。以前矢野在接受媒體採訪時曾提過,像是2012年日本一系列戰面對武田勝的關鍵打席,或是全盛時期的能見篤史時,他都是不斷觀察對手變化球的使用時機、習慣、軌跡,成為他上場與投手對決的武器。今年,鬥士迎回了小笠原道大擔任打擊教練,春訓期間,我們可以看見小笠原針對球員體能和打擊機制安排訓練菜單。矢野的任務,也許會放在協助野手整合「情報-實踐」這一塊。

2018年引退後,矢野曾用這樣一段話形容自己的棒球人生:

「全力以赴。往後我也想繼續棒球這一條路,如果成為指導者,也不會忘記這點,朝著『做出選手優先的環境』持續努力。」

從菜鳥年到引退賽,矢野擊球後總是會全力衝向一壘。他說過,無法想像自己揮棒後不全力衝向一壘的模樣。過去教練團還曾擔憂他舊傷復發,勸他別太勉強身體硬衝。成為指導者後,總是「全力以赴」的矢野謙次,能為鬥士帶來怎麼樣的化學效應呢?


王柏融守備加強訓練 外野教練說分明


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